jue. Abr 18th, 2024


1) La contaminación del aire mata a millones y daña el medio ambiente

Es posible que haya caído de los titulares de las titulares.ar" 3169 target="_self">noticias en los últimos meses, pero la contaminación del aire sigue siendo un peligro letal para muchos: precipita afecciones que incluyen enfermedades cardíacas, enfermedades pulmonares, cáncer de pulmón y accidentes cerebrovasculares, y se estima que causa uno de cada nueve de todos los prematuros. muertes, alrededor de siete millones cada año.

La contaminación del aire también está dañando también nuestro medio ambiente natural. Disminuye el suministro de oxígeno en nuestros océanos, dificulta el crecimiento de las plantas y contribuye al cambio climático.

Sin embargo, a pesar del daño que causa, hay señales preocupantes de que la contaminación del aire no se considera una prioridad en muchos países: en la primera evaluación de las leyes de calidad del aire, publicada el 2 de septiembre por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), se reveló que alrededor del 43 por ciento de los países carecen de una definición legal de contaminación del aire, y casi un tercio de ellos aún no han adoptado estándares de calidad del aire exterior exigidos por ley.

Unsplash / Alexander Popov

El transporte es un gran impulsor de la contaminación del aire.

2) Las principales causas

Cinco tipos de actividad humana son responsables de la mayor parte de la contaminación del aire: agricultura, transporte, industria, residuos y hogares.

Los procesos agrícolas y el ganado producen metano, un gas de efecto invernadero extremadamente poderoso y una causa de asma y otras enfermedades respiratorias. El metano también es un subproducto de la quema de desechos, que emite otras toxinas contaminantes, que terminan ingresando a la cadena alimentaria. Mientras tanto, las industrias liberan grandes cantidades de monóxido de carbono, hidrocarburos, partículas y productos químicos.

El transporte sigue siendo responsable de la muerte prematura de cientos de miles de personas, a pesar de la eliminación global del peligroso combustible con plomo a finales de agosto. Este hito fue elogiado por altos funcionarios de la ONU, incluido el Secretario General, quien dijo que evitaría alrededor de un millón de muertes prematuras cada año. Sin embargo, los vehículos continúan arrojando partículas finas, ozono, carbono negro y dióxido de nitrógeno a la atmósfera; se estima que tratar las condiciones de salud causadas por la contaminación del aire cuesta aproximadamente $ 1 billón por año en todo el mundo.

Si bien puede que no sea una gran sorpresa saber que estas actividades son perjudiciales para la salud y el medio ambiente, algunas personas pueden sorprenderse al saber que los hogares son responsables de alrededor de 4,3 millones de muertes cada año. Esto se debe a que muchos hogares queman fuegos abiertos y usan estufas ineficientes dentro de los hogares, expulsando partículas tóxicas, monóxido de carbono, plomo y mercurio.

Fotos de WHO / Andrew Esiebo / Panos

A un nigeriano de 54 años con diabetes tipo 2 le tuvieron que amputar el pie derecho.

3) Este es un problema urgente

La razón por la que la ONU está haciendo sonar las alarmas sobre este tema ahora, es que la evidencia de los efectos de la contaminación del aire en los seres humanos está aumentando. En los últimos años, se ha descubierto que la exposición a la contaminación del aire contribuye a un mayor riesgo de diabetes, demencia, deterioro del desarrollo cognitivo y menores niveles de inteligencia.

Además de esto, sabemos desde hace años que está relacionado con enfermedades cardiovasculares y respiratorias.

La preocupación por este tipo de contaminación encaja con una mayor acción mundial para hacer frente a la crisis climática: este es un problema ambiental y también de salud, y las acciones para limpiar los cielos contribuirían en gran medida a reducir el calentamiento global. Otros efectos ambientales nocivos incluyen suelos y vías fluviales agotados, fuentes de agua dulce en peligro de extinción y menores rendimientos de los cultivos.

El uso de fuentes de energía limpias y sostenibles, como este parque eólico en Tailandia, reduce la contaminación del aire.

ADB / Zen Nuntawinyu

El uso de fuentes de energía limpias y sostenibles, como este parque eólico en Tailandia, reduce la contaminación del aire.

4) Mejorar la calidad del aire es responsabilidad del gobierno y del sector privado.

En el Día Internacional del Aire Limpio para los cielos azules, la ONU pide a los gobiernos que hagan más para reducir la contaminación del aire y mejorar la calidad del aire.

Las acciones específicas que podrían tomar incluyen implementar políticas integradas de calidad del aire y cambio climático; la eliminación progresiva de los automóviles de gasolina y diésel; y comprometerse a reducir las emisiones del sector de los residuos.

Las empresas también pueden marcar la diferencia al comprometerse a reducir y eventualmente eliminar el desperdicio; cambiar a vehículos eléctricos o de bajas emisiones para sus flotas de transporte; y encontrar formas de reducir las emisiones de contaminantes atmosféricos de sus instalaciones y cadenas de suministro.

Comer menos carne y más alimentos de origen vegetal puede ayudar a reducir la contaminación del aire.

Unsplash / Jo-Anne McArthur

Comer menos carne y más alimentos de origen vegetal puede ayudar a reducir la contaminación del aire.

Día Internacional del Aire Limpio para los cielos azules

PNUMA

Día Internacional del Aire Limpio para los cielos azules

Día Internacional del Aire Limpio para los cielos azules, por el PNUMA

5) … y es nuestra responsabilidad, también

A nivel individual, como demuestra el costo dañino de las actividades del hogar, se puede lograr mucho si cambiamos nuestro comportamiento.

Las acciones simples pueden incluir usar el transporte público, andar en bicicleta o caminar; reducir los desechos domésticos y el compostaje; comer menos carne cambiando a una dieta basada en plantas; y conservación de energía.

El sitio web para el Día Internacional contiene más ideas de acciones que podemos tomar y cómo podemos alentar a nuestras comunidades y ciudades a realizar cambios que contribuyan a un cielo más limpio: estos incluyen la organización de actividades de plantación de árboles, la concienciación con eventos y exposiciones, y comprometerse a expandir los espacios verdes abiertos.

¿Qué tan limpio es tu aire?

Es posible que se esté preguntando exactamente qué tan limpio o sucio está el aire a su alrededor en este momento. Si es así, eche un vistazo a un sitio web del PNUMA que muestra cuán expuestos estamos a la contaminación del aire, dondequiera que vivamos.

El sitio indica que más de cinco mil millones de personas, o alrededor del 70 por ciento de la población mundial, están respirando aire que está por encima de los límites de contaminación recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS).



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