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Pfizer / BioNTech dice que tres dosis son ‘efectivas’ contra Omicron


Dosis de la vacuna contra el coronavirus Pfizer-Biontech COVID-19 en un centro de vacunación en Magdeburgo, Alemania oriental, el 27 de diciembre de 2020. – Ronny Hartmann / Pool / AFP

FRANKFURT: Es posible que dos dosis de la vacuna contra el coronavirus de BioNTech y Pfizer no sean suficientes para proteger contra la variante Omicron, advirtieron las compañías el miércoles, pero enfatizaron que “sigue siendo efectiva” después de un tercer pinchazo.

Omicron ha causado preocupación mundial por las señales de que puede transmitir más rápido que las cepas anteriores y teme que sus múltiples mutaciones puedan ayudarlo a evadir las defensas inmunitarias proporcionadas por las vacunas. Hasta ahora, no se han asociado muertes con la variante.

En los resultados preliminares publicados el miércoles, Pfizer y BioNTech dijeron que su vacuna “sigue siendo eficaz para prevenir el COVID-19, también contra Omicron, si se ha administrado tres veces”.

Pero advirtieron que “la variante Omicron probablemente no esté suficientemente neutralizada después de dos dosis”.

Según las primeras investigaciones de laboratorio que utilizaron suero sanguíneo de personas vacunadas, una tercera dosis de refuerzo generó aproximadamente el mismo nivel de anticuerpos contra Omicron que se observa después de una segunda dosis con la cepa inicial.

Las muestras de sangre de personas que habían recibido dos dosis de la vacuna actual mostraron en promedio una reducción de 25 veces en los anticuerpos neutralizantes en comparación con la cepa inicial del virus, dijeron las compañías.

Pero agregaron que otra parte de la respuesta inmune, de las células T, probablemente todavía era efectiva contra la variante, y agregaron que “las personas vacunadas aún pueden estar protegidas contra formas graves de la enfermedad”.

Sus resultados no han sido revisados ​​por pares.

Prueba del mundo real

En una conferencia de prensa, el director ejecutivo de BioNTech, Ugur Sahin, dijo que reducir el tiempo requerido entre la segunda y la tercera dosis de la vacuna era el “camino correcto a seguir” para aumentar la protección durante el invierno.

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El Reino Unido ha comenzado a administrar inyecciones de refuerzo a las personas al menos tres meses después de su segunda dosis, mientras que el retraso para recibir una inyección adicional es mayor en otros lugares.

Los fabricantes de vacunas dijeron que una versión específica de Omicron del jab, actualmente en desarrollo por BioNTech, estaría lista para su entrega en marzo, pendiente de la aprobación regulatoria.

La decisión de cambiar la producción a la vacuna a medida dependería “de la propagación de la variante Omicron”, dijo el director de operaciones de la empresa alemana, Sierk Poetting, en una conferencia de prensa.

El anuncio se produce después de que otros resultados preliminares de un pequeño estudio en Sudáfrica sugirieran que hubo una caída de hasta cuarenta veces en la capacidad de los anticuerpos de la vacuna Pfizer-BioNTech para neutralizar Omicron, en comparación con la variante Beta anterior.

Los resultados sugieren “que definitivamente hay mucha menos neutralización contra Omicron en comparación con la neutralización contra las cepas originales que salieron inicialmente de Wuhan”, dijo Willem Hanekom, director ejecutivo del Africa Health Research Institute, que llevó a cabo el estudio.

Pero advirtió que era importante ser “extraordinariamente cuidadoso” al interpretar los resultados porque solo reflejan un entorno de laboratorio.

“Lo que necesitamos son los resultados del mundo real de lo que está sucediendo”, dijo. AFP.

Evidencia emergente

Omicron cuenta más de 30 mutaciones en la proteína de pico que puntea la superficie del coronavirus y le permite invadir las células.

Dada la variedad de cambios en esta cepa del virus, Paul Moss, subdirector de la Facultad de Ciencias Médicas y Dentales de la Universidad de Birmingham, dijo que este tipo de resultado “no era inesperado”.

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Sin embargo, dijo que “la evidencia emergente de las vacunas de refuerzo muestra que son capaces de generar niveles muy altos de anticuerpos que potencialmente aún deberían proporcionar una protección valiosa contra la infección”.

La detección de los primeros casos de Omicron hace dos semanas coincidió con un aumento vertiginoso de las infecciones en todo el mundo, y la variante aumentó las preocupaciones sobre un resurgimiento global del COVID.

Docenas de naciones han vuelto a imponer restricciones fronterizas en respuesta a la propagación de la nueva variante del virus y han planteado la posibilidad de que regresen los bloqueos económicamente castigadores.

Hasta ahora, Omicron se ha encontrado en 57 países, dijo la OMS.



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