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Un paciente con coronavirus COVID-19 acostado en el asiento trasero de un automóvil respira con la ayuda del oxígeno proporcionado por un Gurdwara, un lugar de culto para los sijs, a lo largo de una carretera en Ghaziabad el 28 de abril de 2021. – AFP

PARÍS: La dificultad para respirar es uno de los síntomas graves más comunes del COVID-19 y, como atestiguan las imágenes y videos de personas que esperan en largas filas para recibir botes de oxígeno en India y en otros lugares, los suministros de oxígeno médico están lejos de ser adecuados en todo el mundo.

¿Por qué las largas esperas de oxígeno en los países en desarrollo?

India es solo el último país en enfrentar la falta de suministros de oxígeno médico. Al principio de la pandemia, hubo escenas similares de largas filas en países como Brasil, la República Democrática del Congo, Perú y Venezuela.

Unitaid, una iniciativa global que ayuda a los países de ingresos bajos y medianos a enfrentar los desafíos de la salud pública, atribuye la falta de suministro de oxígeno médico a su costo, infraestructura limitada y dificultades logísticas.

El oxígeno médico es clave para tratar a las personas con dificultad respiratoria, ya sea en casa o en hospitales. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), una de cada cinco personas que padecen COVID-19 necesita oxígeno médico para garantizar que el nivel de oxígeno en la sangre sea suficiente.

¿Cuánto se necesita en países que enfrentan escasez?

En febrero, la OMS estimó que medio millón de personas necesitaban 1,2 millones de botes de oxígeno al día.

Unitaid puso el precio de ayudar a los países que enfrentan las mayores necesidades en $ 1.6 mil millones este año.

“Esta es una emergencia global que necesita una respuesta verdaderamente global”, dijo el director ejecutivo de Unitaid, el Dr. Philippe Duneton, en febrero.

Ha identificado unos 20 países que enfrentan las mayores dificultades con el suministro de oxígeno, incluidos Malawi, Nigeria y Afganistán.

¿Cómo se produce el oxígeno?

El oxígeno se produce de dos formas:

Oxígeno médico: se fabrica separando el oxígeno de otros gases e impurezas que se encuentran en el aire mediante repetidos pasos de compresión, filtración y purificación, según Air Liquide Sante France.

Dicho oxígeno médico alcanza una pureza superior al 99,5% y se prueba rigurosamente.

Puede comprimirse mucho en forma líquida, pero debe mantenerse por debajo de -182 ° C, que según Air Liquide Sante France es la mejor manera de satisfacer las variaciones en la demanda, ya que un litro de oxígeno líquido equivale a alrededor de 800 litros cuando está en forma de gas normal.

Los botes que pueden viajar con pacientes con un litro de litros de oxígeno comprimido contienen aproximadamente 200 litros de oxígeno normal.

Oxígeno comprimido: las máquinas que pueden separar el nitrógeno del aire ambiente pueden elevar los niveles de oxígeno a alrededor del 93%. Las máquinas pueden ser portátiles o más grandes para servir a un hospital. Sin embargo, estas máquinas no pueden satisfacer los aumentos repentinos de la demanda, que se multiplicaron por cinco o seis en los hospitales franceses cuando las oleadas de pacientes con COVID alcanzaron su punto máximo. Requieren mucha electricidad y un técnico debe mantenerlos regularmente.

¿Quiénes son los principales productores?

Fuera de China, los tres principales productores de oxígeno médico son la empresa alemana Linde, aliada de Praxair en Estados Unidos; la firma francesa Air Liquide y la estadounidense Air Products.

Pero hay una gran cantidad de productores locales y regionales de oxígeno medicinal dado que es difícil comprar a largas distancias.

Los países industrializados están mejor atendidos ya que las instalaciones de producción se diseñaron para servir más que el sector médico, como las industrias del acero y la química.

¿Qué se está haciendo por la India?

El ejército indio ha utilizado sus aviones de carga para transportar camiones cisterna de oxígeno donde faltan suministros, y el 22 de abril se puso en servicio un tren llamado Oxygen Express.

El ejército también ha dicho que planea importar 23 unidades de producción móviles de Alemania.

Francia planea enviar ocho unidades de este tipo que podrán producir suficiente oxígeno para atender a 10.000 pacientes al día. También planea enviar 200 toneladas de oxígeno líquido a hospitales indios.



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