mar. Jun 18th, 2024


El soldado Jack Drake, que acaba de celebrar su 25 cumpleaños en una gira, es parte de un contingente de reconocimiento británico de 300 efectivos que llegó al país de África Occidental en diciembre de 2020. Su función en la misión conocida como MINUSMA es recopilar información sobre condiciones locales y proteger a los civiles en los puntos conflictivos alrededor de su base en Gao, en el noreste de Mali.

Trooper Drake habló con ONU Noticias antes del Día Internacional de las Fuerzas de Paz de las Naciones Unidas, que se celebra anualmente el 29 de mayo.

Acelerando a través de terrenos difíciles

“Soy conductor de una tropa de reconocimiento dentro del contingente británico de la MINUSMA. Mi trabajo es conducir y mantener mi vehículo 4WD, dentro y fuera de la carretera, un Jackal 2, cuando estamos en la base y en patrulla, y llamar a los mecánicos cuando sea necesario. Una de las cosas que más me gustan de mi trabajo es ser práctico con los vehículos.

El terreno y el clima son duros y bastante sombríos, especialmente ahora en la estación seca, cuando hay mucha arena, así que realmente tengo que concentrarme en elegir la mejor ruta para el vehículo y saber cuándo poner el pie en el suelo para evitar atascarme. Realmente tuve que adaptarme y aprender nuevas habilidades para conducir en este entorno que es emocionante para mí a nivel personal y profesional.

Gao es un lugar desafiante para trabajar. Durante el día, las temperaturas pueden alcanzar los 51 ° C (124 ° F), por lo que hace mucho calor y no se parece a nada que haya experimentado antes. De patrulla, bebemos 14 litros de agua al día.

‘Malí es un lugar peligroso en este momento’

En febrero, hicimos una patrulla de 28 días, la más larga jamás realizada por la MINUSMA, llegando a pueblos en lugares realmente remotos. Mali es un lugar peligroso en este momento, así que realmente tengo que estar en mi juego A en la patrulla. Es importante reconocer cualquier amenaza y permanecer conectado todo el tiempo. Confías en los otros miembros de tu tripulación para mantenerte a salvo.

Era muy cauteloso cuando llegué por primera vez al país, pero ahora soy mejor para leer la atmósfera de una situación, por ejemplo, para comprender cómo se siente la gente local cuando llegamos a un pueblo. Comprender el terreno humano es tan importante como comprender el terreno físico en el trabajo de reconocimiento, por lo que es una nueva habilidad que he aprendido. A esto lo llamamos conciencia de la situación, que es fundamental ya que ayuda a la MINUSMA a responder a las amenazas contra los civiles.

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El personal de mantenimiento de la paz del contingente británico de la MINUSMA se reúne para tomar una foto mientras patrulla en la región de Gao en Mali.

Aportando una sensación de seguridad

Patrullar áreas remotas brinda una sensación de seguridad a las personas que viven allí y ayuda a reducir la criminalidad como el robo. He estado patrullando a pie en los mercados de las aldeas locales donde miles de personas están comprando y vendiendo las cosas que necesitan para sobrevivir, lo cual es una experiencia increíble. Hay un flujo interminable de personas que llegan; sus motos y carros tirados por burros repletos de sacos de arroz, mijo y té. El constante murmullo de la charla se intercala con el balido de las cabras y los gritos de los niños pequeños atados a la espalda de su madre. El aroma de las especias llena el aire, junto con el olor a ganado y pescado recién capturado.

Se siente bien poder contribuir a mantener a las personas más seguras. Gracias a nuestra presencia, pueden dormir mejor por la noche sabiendo que no se llevarán sus cosechas ni se robarán sus animales. Aunque Malí es peligroso, estamos bien entrenados y bien preparados; somos buenos en lo que hacemos, por lo que cualquier elemento armado desconfiaría de atacarnos.

Esta es la primera vez que sirvo en el extranjero, y esperaba un nivel de pobreza en Mali, pero fue una revelación ver cuán extendido está aquí. Nos encontramos con muchos niños sin zapatos, así que un día mi colega compró un par de chanclas para un niño y se mostró muy agradecido.

MINUSMA / Gema Cortes

El personal de mantenimiento de la paz de la ONU realiza patrullas a pie y en vehículos en el centro de Malí.

Creo que como pacificador en mis 20, los jóvenes malienses se sienten más cómodos conmigo que con un soldado mayor; Supongo que sienten que soy un poco menos diferente a ellos que a mis colegas mayores. A veces jugamos al fútbol con los jóvenes locales que realmente les gustan; puedes ver cómo se iluminan sus caras, por lo que definitivamente los hace felices.

En general, es una experiencia realmente única estar aquí y una de la que mis amigos en el norte de Inglaterra están muy celosos. Puedes ver la diferencia que haces como pacificador de la ONU y ese es un sentimiento gratificante ”.



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