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Revelado: Un tercio de los niños del mundo envenenados por plomo, según un análisis de UNICEF |



El informe, el primero de su tipo, dice que alrededor de 1 de cada 3 niños, hasta 800 millones en todo el mundo, tienen niveles de plomo en sangre de 5 microgramos por decilitro (µg / dL), la cantidad a la que se requiere acción. Casi la mitad de estos niños viven en el sur de Asia.

“Con pocos síntomas tempranos, el plomo causa estragos en la salud y el desarrollo de los niños, con consecuencias posiblemente fatales”, advirtió la directora ejecutiva de UNICEF, Henrietta Fore. “Saber cuán extendida es la contaminación por plomo, y comprender la destrucción que causa a las vidas individuales y a las comunidades, debe inspirar acciones urgentes para proteger a los niños de una vez por todas”.

El informe – La verdad tóxica: la exposición de los niños a la contaminación por plomo socava una generación de potencial – es un análisis de la exposición al plomo infantil realizado por el Instituto de Evaluación de Métricas de Salud y verificado con un estudio aprobado para su publicación en Environmental Health Perspectives. Presenta cinco estudios de caso en Kathgora, Bangladesh; Tbilisi, Georgia; Agbogbloshie, Ghana; Pesarean, Indonesia; y el estado de Morelos, México.

El informe señala que el plomo es una potente neurotoxina que causa daños irreparables al cerebro de los niños. Es particularmente destructivo para bebés y niños menores de cinco años, lo que les causa un deterioro neurológico, cognitivo y físico de por vida.

La exposición al plomo en la infancia también se ha relacionado con problemas de salud mental y de comportamiento, y con un aumento de la delincuencia y la violencia, según el informe. Se estima que les cuesta a los países de ingresos bajos y medios, $ 1 billón en pérdida del potencial económico de estos niños a lo largo de sus vidas.

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Reciclaje de baterías por debajo del par, falta de regulación.

El reciclaje informal y de baja calidad de las baterías de plomo-ácido es uno de los principales contribuyentes al envenenamiento por plomo en niños que viven en países de bajos y medianos ingresos, según el informe, donde un aumento en la propiedad del vehículo y una falta de regulación del reciclaje de baterías de vehículos ha resultado en casi La mitad de las baterías de plomo-ácido se reciclan de manera insegura en la economía informal.

Otros culpables: tuberías, pintura, productos de consumo.

Otras fuentes de exposición infantil incluyen el plomo en el agua por el uso de tuberías con plomo, el plomo de la industria activa, como la minería, pinturas y pigmentos a base de plomo y la gasolina con plomo.

La culpa es de la soldadura de plomo en latas de alimentos, así como en especias, cosméticos, medicamentos ayurvédicos, juguetes y otros productos de consumo. Los padres cuyas ocupaciones implican trabajar con plomo a menudo traen polvo contaminado a sus casas, cabello, manos y zapatos, exponiendo inadvertidamente a sus hijos al elemento tóxico.

Educación, campañas de conciencia pública críticas

“La buena noticia es que el plomo puede reciclarse de manera segura sin exponer a los trabajadores, sus hijos y los vecindarios circundantes”, dijo Richard Fuller, presidente de Pure Earth, y agregó que “los sitios contaminados con plomo pueden ser remediados y restaurados”.

Además, las personas pueden ser educadas sobre los peligros y empoderarse para protegerse a sí mismas y a sus hijos. “El retorno de la inversión es enorme: mejor salud, mayor productividad, mayor coeficiente intelectual, menos violencia y un futuro más brillante para millones de niños en todo el planeta”, dijo.

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El informe recomienda que los gobiernos de los países afectados adopten un enfoque coordinado para construir sistemas de monitoreo y presentación de informes e instalar medidas de prevención y control.

Equipar los sistemas de salud para detectar, controlar y tratar la exposición al plomo entre los niños es esencial, según el informe. Se necesitan campañas continuas de concientización pública dirigidas a padres, escuelas, líderes comunitarios y trabajadores de la salud, al igual que la legislación para hacer cumplir las normas ambientales, de salud y seguridad para los sitios de fabricación y reciclaje de baterías de plomo-ácido.

Se necesita una métrica global

A nivel mundial, el informe aboga por la creación de unidades de medición estándar globales para verificar los resultados de la intervención de contaminación en la salud pública, el medio ambiente y las economías locales. Un registro internacional de resultados anónimos de los estudios de nivel de plomo en sangre también podría fomentar una mejor detección. El estudio sigue un impulso importante de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 2019 para hacer sonar la alarma. La agencia con sede en Ginebra lanzó la Semana de Acción Internacional para la Prevención del Envenenamiento por Plomo, del 20 al 26 de octubre, abogando por leyes, reglamentos o normas aplicables para detener la fabricación, importación y venta de pinturas que contienen plomo.



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