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Santa Sofía celebra su primera oración después de la reconversión de la mezquita


Ankara rechaza las críticas internacionales en nombre de la “soberanía” e insiste en que los turistas aún podrán visitar la mezquita y ver los mosaicos. Foto: AFP / Archivo

ESTAMBUL: Varios miles de musulmanes se reunieron el viernes para participar en la primera oración en Hagia Sophia desde que el hito de Estambul fue reconvertido en una mezquita, y el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, también esperaba participar.

A pesar de la pandemia de coronavirus, se formaron multitudes el viernes por la mañana alrededor de la antigua catedral para la oración programada para alrededor de las 1000 GMT, dijeron corresponsales de la AFP. Varias personas habían pasado la noche en la zona.

El sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO en el histórico Estambul se construyó por primera vez como una catedral en el Imperio Bizantino Cristiano, pero se convirtió en una mezquita después de la conquista otomana de Constantinopla en 1453.

El 10 de julio, el Consejo de Estado, el tribunal administrativo más alto, canceló por unanimidad una decisión de 1934 del fundador moderno de Turquía, Mustafa Kemal Ataturk, de convertirla en un museo, diciendo que estaba registrada como una mezquita en sus escrituras de propiedad.

Erdogan luego ordenó que el edificio se volviera a abrir para el culto musulmán, lo que enfureció profundamente a la comunidad cristiana y tensó aún más las relaciones con el aliado de la OTAN, Grecia.

Hubo recitaciones coránicas en la mañana en Hagia Sophia antes de la oración del viernes a la que asistirán Erdogan, funcionarios turcos y dignatarios extranjeros.

Hasta 1,000 personas rezarán dentro del edificio y muchas más podrán rezar afuera, pero ante un flujo tan grande de personas, incluidas algunas que no usan máscaras, el gobernador de Estambul Ali Yerlikaya dijo que los espacios alrededor de Hagia Sophia se llenaron rápidamente.

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‘Provocación’

Los expertos dicen que el movimiento de Erdogan para reconvertir a Hagia Sophia es un intento de galvanizar su base conservadora y nacionalista en medio de la incertidumbre económica exacerbada por el brote de virus y algunas encuestas que sugieren que su partido gobernante está perdiendo votos.

La decisión de Erdogan también ha deshecho parte del legado secular de Ataturk, que quería a Hagia Sophia como museo para “ofrecerlo a la humanidad”.

El momento de la primera oración es significativo. El viernes se cumplen 97 años del Tratado de Lausana, que estableció las fronteras modernas de Turquía después de años de conflicto con Grecia y las potencias occidentales.

Erdogan, que profesa nostalgia por el imperio otomano, ha pedido la revisión del tratado en los últimos años.

En Turquía, Hagia Sophia permanece estrechamente asociada con la conquista otomana de Constantinopla por el sultán Mehmet II, conocido como el Conquistador.

Una banda militar otomana estaba en la explanada del edificio el viernes.

Erdogan compartió un video en Twitter el miércoles que presentaba a musulmanes de todo el mundo islámico cantando en homenaje a Hagia Sophia.

“Siempre has sido nuestro y nosotros somos tuyos”, escribió el líder turco.

Pero la oración del viernes tiene como telón de fondo las tensas relaciones entre los aliados de la OTAN Ankara y Atenas, particularmente en relación con la exploración turca de hidrocarburos en el Mediterráneo oriental.

Grecia denunció enérgicamente la reconversión de Santa Sofía a una mezquita, viéndola como una “provocación abierta para todo el mundo civilizado”.

Preocupaciones de preservación

Las campanas de las iglesias alrededor de Grecia sonarán al mediodía del viernes con sus banderas a media asta para protestar contra lo que el jefe de la Iglesia de Grecia, el arzobispo Ieronymos, ha llamado un “acto impío de profanación” de la antigua catedral.

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“(Hoy) es un día de luto para todo el cristianismo”, dijo Ieronymos.

Ankara rechaza las críticas internacionales en nombre de la “soberanía” e insiste en que los turistas aún podrán visitar la mezquita y ver los mosaicos.

Alrededor de 3.8 millones de turistas visitaron Hagia Sophia el año pasado.

Algunos expertos están preocupados por la velocidad de la conversión ya que se colocó una alfombra turquesa para que los fieles oren.

“(Dos semanas) no permite suficiente tiempo para consultar adecuadamente con expertos, deliberar, discutir y … idear una estrategia sostenible para preservar Hagia Sophia para las generaciones futuras”, dijo Tugba Tanyeri Erdemir, de la Universidad de Pittsburgh. AFP.

Los mosaicos bizantinos, enlucidos durante siglos cuando el edificio sirvió como mezquita, estarán ocultos con cortinas durante los tiempos de oración ya que el Islam prohíbe las representaciones figurativas.



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