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Singapur se dirige a las urnas en medio de precauciones de seguridad


Los votantes con máscaras faciales esperan para ingresar a una escuela, utilizada temporalmente como centro de votación, para emitir su voto durante las elecciones generales en Singapur el 10 de julio de 2020. Foto: AFP

SINGAPUR: Los habitantes de Singapur se dirigieron a las urnas con máscaras y guantes en medio del distanciamiento social, en las elecciones generales del país el viernes mientras la ciudad-estado lucha por recuperarse del brote de coronavirus.

Después de una campaña de nueve días que tuvo lugar principalmente en línea, ya que se prohibieron las manifestaciones para reducir el riesgo de infección, los votantes emitieron su voto con una serie de estrictas medidas de seguridad.

Las urnas se abrieron a las 8:00 a.m. (0000 GMT) y se cerrarán a las 8:00 p.m., con los resultados finales previstos para el sábado temprano.

A los votantes se les han dado franjas horarias recomendadas para emitir los votos, y las personas mayores son los primeros en dirigirse a las urnas por la mañana.

El Partido de Acción Popular (PAP), que ha gobernado Singapur durante seis décadas, tiene la victoria asegurada, pero se enfrenta a una oposición con algunos candidatos populares respaldados por el hermano separado del primer ministro del país.

El próspero centro financiero había visto grandes brotes de virus en dormitorios que albergan a trabajadores extranjeros mal pagados, pero con la desaceleración de las nuevas infecciones y el alivio parcial de las autoridades, el gobierno decidió convocar la encuesta.

La oposición ha acusado al PAP de ser “irresponsable”, pero los funcionarios insisten en que han hecho lo suficiente para garantizar que los 2,65 millones de votantes elegibles puedan emitir sus votos con seguridad.

“Creo que (las medidas) deberían ser suficientes para que todos estén seguros … Creo que todo debería estar bien”, dijo Terence Ng, un votante de 22 años. AFP.

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Pero se formaron largas colas en algunos lugares debido al guante de controles adicionales, y los funcionarios instaron a las personas a verificar la situación en sus mesas electorales antes de salir a votar.

‘Crisis de una generación’

El primer ministro Lee Hsien Loong llamó a COVID-19 “la crisis de una generación” y buscó proyectar a su partido como una fuerza de estabilidad que pueda guiar al país a través de tiempos difíciles.

El centro comercial Singapur se ha visto muy afectado por la pandemia y se pronostica que se dirigirá a su peor recesión desde la independencia en 1965. El gobierno ha lanzado paquetes de estímulo por valor de casi Sg $ 100 mil millones ($ 72 mil millones).

Los analistas dicen que celebrar una votación ahora es una apuesta y, con las encuestas de opinión prohibidas durante las campañas electorales en el país estrictamente regulado, no está claro si la crisis de salud aumentará o afectará el apoyo del gobierno.

Si bien los rivales del gobierno son débiles, ganaron solo seis escaños parlamentarios en las últimas elecciones, una medida del hermano del primer ministro Lee, Lee Hsien Yang, para unirse a la oposición puede ayudarlos.

El hermano está encerrado en una larga disputa con el primer ministro sobre el legado de su padre, el difunto líder fundador de Singapur, Lee Kuan Yew, y se ha convertido en miembro del Partido Progress Singapur, aunque él no se postula para el cargo. .

“Votar por la oposición es la opción más segura para Singapur”, dijo Lee Hsien Yang en una publicación de Facebook esta semana.

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“No es ‘mecer el bote’ sino salvar nuestro bote de hundirse”.

Su partido es uno de los pequeños grupos de oposición que se enfrentan al PAP en el país de 5,7 millones, con 93 escaños parlamentarios en disputa.

Campaña en línea animada

El PAP, que supervisó la transformación de Singapur en una de las sociedades más ricas del mundo, goza de un sólido apoyo, pero ha sido acusado de arrogancia, gerrymandering y atacar a sus rivales.

Durante la campaña, varios medios de comunicación fueron golpeados con una controvertida ley contra la información errónea después de llevar comentarios hechos por una figura de la oposición sobre el brote del virus.

Se les ordenó colocar advertencias al lado de los comentarios, diciendo que contenían información falsa.

La seguridad laboral durante la pandemia y la respuesta del gobierno al brote han sido temas clave entre los votantes.

Después de mantener inicialmente el virus bajo control, Singapur vio brotes importantes en los dormitorios de los trabajadores extranjeros. Ha reportado más de 45,000 infecciones, incluidas 26 muertes, y está emergiendo lentamente de un bloqueo de dos meses.

Si bien las campañas sobre el terreno se limitaron a los candidatos que se reúnen con los votantes en pequeños grupos, la campaña en línea ha sido animada, con miles viendo discursos transmitidos en vivo.

La encuesta también es un paso en una transición de poder cuidadosamente orquestada a una nueva generación de líderes, y se espera que el primer ministro de 68 años entregue su puesto a un sucesor elegido en algún momento posterior.



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