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Sobrevivir a un brote mortal de COVID-19 en un convento de Lesotho |


© OMS Lesotho

Para la hermana Juliet Lithemba, el año pasado ha sido “nada menos que gracia y misericordia de arriba”, como ella lo explica. La residente de 77 años del Monte Real Convento de las Hermanas de la Caridad de Ottawa, ubicado en el distrito de Leribe de Lesotho, no sabía mucho sobre el COVID-19 hasta que su casa del convento y sus hermanas se infectaron con el virus mortal.

Ha dedicado su vida al servicio religioso desde 1964, cuando solo tenía 20 años. Durante 47 años de su dedicación, nunca había visto tantos estragos provocados por una enfermedad como durante la pandemia de COVID-19.

La hermana Lithemba fue una de las primeras personas en ser identificadas como un caso confirmado en mayo de 2020 en su convento cuando pensó por primera vez que se había resfriado.

“No me sorprendió que tuviera síntomas parecidos a los de la gripe porque toda mi vida he tenido problemas con el resfriado común”, dijo.

Sin mejora

No mejoró con el paso de los días hasta que visitó el Hospital Motebang, una instalación a pocas cuadras del convento, para recibir tratamiento. La enfermera que la asistió ese día le dijo que se hiciera una prueba de COVID-19.

Después de dar positivo por el virus, la hermana Lithemba fue trasladada al hospital de Berea para su aislamiento y seguimiento. Recibió oxígeno todos los días durante 18 días.

“Incluso me enseñaron cómo operar la máquina de oxígeno. Seguro que iba a ser una larga estancia en el hospital. Esto lo aprendí con el paso de los días ”, dice. Justo enfrente de su cama estaba su compañera del convento, a quien le costaba respirar, comer o incluso beber agua.

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“No podía tragar ni retener nada”, dice la hermana Lithemba. Más tarde, su vecina murió tristemente.

El virus se había extendido tanto que cada dos días se llevaba a una monja a la clínica privada más cercana para que le dieran oxígeno. La mayor de las hermanas tenía 96 años.

‘Demasiados guerreros’ perdidos

Banco Mundial / John Hogg

El país montañoso de Lesotho, en el sur de África, comenzó a vacunar a los trabajadores de primera línea contra el COVID-19 en marzo.

En total, el convento ha registrado 17 casos positivos y tres negativos. Desafortunadamente, de estos casos confirmados, siete han fallecido.

“Fueron tiempos difíciles para nosotros. Perdimos demasiados guerreros en esta batalla y la vida nunca volverá a ser la misma ”, dice la hermana Lithemba. Ella y otros ocupantes de la casa dicen que no saben cómo o dónde pudieron haberse infectado en ese momento.

Después de la primera ola del virus, la casa del convento contrató a una empresa de limpieza y desinfección, ordenó que todos se adhirieran a los protocolos COVID-19 y dejaran que todos sus trabajadores permanecieran en el campus.

Sus habitaciones de huéspedes estaban cerradas temporalmente para tener menos movimiento dentro y fuera de la casa.

Mortalmente serio

“Por el momento, todos tenían que quedarse en sus habitaciones. Hay desinfectantes en cada habitación y en todas las entradas y puntos de salida. Nos adherimos al distanciamiento físico en nuestro comedor y cuando vamos a nuestras oraciones diarias. Hemos sido testigos de la existencia de este virus de la manera más severa y nos estamos tomando muy en serio nuestra seguridad ”, dice la hermana Lithemba.

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Para proteger a las poblaciones mayores de Lesotho, el gobierno ha estado llevando a cabo una iniciativa conocida como campaña de comunicación de riesgos y participación comunitaria. Con el apoyo de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y otros socios, las autoridades han diseñado mensajes dirigidos a grupos específicos de la comunidad, como los ancianos, los vulnerables y los miembros de la comunidad con diversas afecciones, como diabetes y sangre alta. presión.

© OMS Lesotho

Un equipo de comunicación de riesgos de la OMS trabaja con funcionarios gubernamentales en un taller de desarrollo de mensajes COVID-19 en el distrito de Leribe, Lesotho.

“Las poblaciones que envejecen son particularmente vulnerables al COVID-19 y se han visto afectadas de manera desproporcionada por la pandemia, ya que corren el mayor riesgo de contraer la infección por el virus debido al debilitamiento del sistema inmunológico y las condiciones de salud preexistentes”, dice Richard Banda, Representante de OMS Lesotho.

Es por eso que el equipo de la ONU en Lesotho está apoyando actividades de participación comunitaria, especialmente dirigidas a personas vulnerables, y organizando reuniones especiales donde se llevan a cabo charlas de promoción de la higiene, mientras observa lo que se debe y no se debe hacer en la pandemia de COVID-19.

“Debemos intensificar nuestro trabajo para lograr la Cobertura Universal de Salud e invertir en abordar los determinantes sociales y económicos de la salud, para abordar las inequidades y construir un mundo más justo y saludable”, agregó el Sr. Banda.

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A mediados de abril, Lesotho había recodificado casi 11.000 casos del virus con 315 muertes según la OMS. El país lanzó su campaña de vacunación COVID-19 el 10 de marzo de 2021 luego de recibir vacunas a través de la Instalación COVAX. Hasta ahora se han administrado unas 16.000 dosis, principalmente a los trabajadores de primera línea.

Disparos que salvan vidas

“Toda enfermedad necesita una cura, e incluso si esta vacuna no es perfecta, al menos minimiza las posibilidades de muerte y de estar gravemente enfermo. Esa es toda la esperanza que necesitamos ”, dice la hermana Lithemba.

Ahora tiene en cuenta todas las medidas preventivas disponibles para reducir la tasa de infección, hasta que el país controle la pandemia.

Como una de las sobrevivientes de COVID-19, la hermana Lithemba insta a las autoridades a aprovechar los recursos para permitir que los equipos de participación comunitaria visiten todos los rincones de cada distrito. Esto, dijo, debería centrarse en llegar a todos, incluidos aquellos en áreas de difícil acceso.



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