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Sri Lanka comienza la votación para reemplazar al presidente que huyó


Un manifestante muestra una diadema con un eslogan contra el presidente interino de Sri Lanka, Ranil Wickremesinghe, durante una manifestación cerca de la secretaría presidencial en Colombo el 17 de julio de 2022. — Arun Sankar/AFP

COLOMBO: El parlamento de Sri Lanka comenzó a votar el miércoles por un presidente para reemplazar a Gotabaya Rajapaksa, quien huyó al extranjero después de que su palacio fuera asaltado por manifestantes enojados que ahora se preparan para una represión de su probable sucesor.

Uno por uno, los legisladores ingresaron a las urnas instaladas en el piso de la cámara para elegir entre tres candidatos para liderar el país en crisis.

“Se recuerda a los miembros que tomar fotografías de las boletas electorales o mostrárselas a otros es un delito”, les dijo el secretario general parlamentario, Dhammika Dasanayake. Las elecciones anteriores se han visto empañadas por acusaciones de corrupción y compra de votos.

El ganador se hará cargo de una nación en bancarrota que está en conversaciones de rescate con el FMI, con sus 22 millones de habitantes que sufren una grave escasez de alimentos, combustible y medicinas.

Afuera del parlamento, cientos de soldados y policías fuertemente armados montaban guardia, pero no había señales de manifestantes.

Los analistas dicen que el favorito es Ranil Wickremesinghe, seis veces ex primer ministro que se convirtió en presidente interino después de que su predecesor renunció, pero es despreciado por los manifestantes que lo ven como un aliado de Rajapaksa.

Meses de manifestaciones por una crisis económica sin precedentes culminaron cuando Rajapaksa anunció su renuncia a Singapur la semana pasada, días después de que las tropas rescataran al líder de su complejo sitiado.

Su partida hiere a un otrora poderoso clan gobernante que ha dominado la política de Sri Lanka durante la mayor parte de las últimas dos décadas, luego de que sus hermanos también renunciaran a sus cargos como primer ministro y ministro de finanzas a principios de este año.

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Wickremesinghe, de 73 años, cuenta con el respaldo del SLPP de Rajapaksas, el bloque más grande en el parlamento de 225 miembros, en las elecciones.

Como presidente interino, Wickremesinghe ha extendido un estado de emergencia que otorga amplios poderes a la policía y las fuerzas de seguridad, y la semana pasada ordenó a las tropas que desalojen a los manifestantes de los edificios estatales que habían ocupado.

Un parlamentario de la oposición dijo que la postura de línea dura de Wickremesinghe contra los manifestantes estaba cayendo bien entre los parlamentarios que habían sido víctimas de la violencia de las turbas, y que la mayoría de los legisladores del SLPP estarían del lado de él.

“Ranil está emergiendo como el candidato de la ley y el orden”, dijo el parlamentario tamil Dharmalingam Sithadthan. AFP antes de la votación.

Es probable que Ranil Wickremesinghe, visto aquí en 2020, tome medidas enérgicas contra los manifestantes si gana la presidencia y protestan contra él, han dicho analistas — Ishara S. Kodikara/AFP
Es probable que Ranil Wickremesinghe, visto aquí en 2020, tome medidas enérgicas contra los manifestantes si gana la presidencia y protestan contra él, han dicho analistas — Ishara S. Kodikara/AFP

El analista político Kusal Perera estuvo de acuerdo en que Wickremesinghe tenía una “ligera ventaja”, a pesar de que su propio partido aseguró solo un escaño en las elecciones de agosto de 2020.

“Ranil ha recuperado la aceptación de las clases medias urbanas al restaurar algunos suministros como el gas y ya ha despejado edificios gubernamentales mostrando su firmeza”, dijo Perera.

La contienda parecía estar reñida ya que el cabildeo se intensificó antes de la votación. Dos partidos más pequeños prometieron su apoyo al principal rival de Wickremesinghe, Dullas Alahapperuma, mientras que un partido tamil con dos votos dijo que cambiaría de bando para apoyar a Wickremesinghe.

Los observadores creen que Wickremesinghe tomará medidas enérgicas si gana y los manifestantes, que también han estado exigiendo su renuncia, acusándolo de proteger los intereses de los Rajapaksas, toman las calles.

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El expresidente Mahinda Rajapaksa, hermano mayor del depuesto Gotabaya y jefe del clan que ha dominado la política de Sri Lanka durante años, permanece en el país, y fuentes del partido dijeron que estaba presionando a los legisladores del SLPP para que apoyaran a Wickremesinghe.

Candidatos presidenciales de Sri Lanka —AFP
Candidatos presidenciales de Sri Lanka —AFP

‘Gobierno consensual real’

Su principal oponente en la votación fue el disidente del SLPP y exministro de Educación Alahapperuma, un experiodista que cuenta con el apoyo de la oposición.

Alahapperuma se comprometió esta semana a formar “un gobierno consensual real por primera vez en nuestra historia”.

Si gana, se espera que el hombre de 63 años nombre al líder de la oposición Sajith Premadasa como su primer ministro. El difunto padre de Premadasa, Ranasinghe, gobernó el país con puño de hierro en la década de 1980, cuando Alahapperuma era un activista por los derechos.

La tercera candidata fue Anura Dissanayake, de 53 años, líder del izquierdista Frente Popular de Liberación (JVP), cuya coalición tiene tres escaños parlamentarios.

Los legisladores clasifican a los candidatos en orden de preferencia, con más de la mitad de los votos necesarios para la victoria.

Si nadie cruza el umbral de las primeras preferencias, el candidato con el apoyo más bajo será eliminado y sus votos se distribuirán de acuerdo con las segundas preferencias.

El nuevo líder estará en el cargo por el resto del mandato de Rajapaksa, que se extiende hasta noviembre de 2024.

Si se confirma a Wickremesinghe en el cargo, se espera que nombre al ministro de administración pública Dinesh Gunawardena, de 73 años, su compañero de escuela y un fuerte partidario de Rajapaksa, como nuevo primer ministro.

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