Sri Lanka, golpeada por la crisis, tiene nuevo primer ministro y gobierno de unidad


En esta foto de archivo tomada el 2 de agosto de 2020, el líder del partido Partido Nacional Unido (UNP), Ranil Wickremesinghe, saluda a los partidarios durante el mitin de campaña final del partido antes de las próximas elecciones parlamentarias en Colombo. — AFP

COLOMBO: El presidente de Sri Lanka nombrará un nuevo primer ministro el jueves para reemplazar a su hermano, a quien se le prohibió salir del país después de que sus partidarios lanzaran ataques violentos contra una protesta contra la grave crisis económica del país.

El discutido nuevo primer ministro, Ranil Wickremesinghe, ha ocupado el cargo cinco veces, pero no está claro si podrá aprobar alguna legislación en el parlamento.

En un discurso televisado a la nación el miércoles por la noche, el presidente Gotabaya Rajapaksa no llegó a ceder ante semanas de protestas en todo el país que pedían su renuncia por la peor recesión de Sri Lanka desde la independencia.

Pero en un intento por ganarse a los legisladores de la oposición que exigen su renuncia, el hombre de 72 años se comprometió a renunciar a la mayoría de sus poderes ejecutivos y establecer un nuevo gabinete esta semana.

“Nombraré a un primer ministro que tendrá una mayoría en el parlamento y la confianza de la gente”, dijo Rajapaksa.

Mahinda Rajapaksa, el hermano del presidente, renunció como primer ministro el lunes después de que sus partidarios atacaran a los manifestantes antigubernamentales que habían estado protestando pacíficamente durante semanas.

Esto marcó un punto de inflexión y desató varios días de caos y violencia en los que al menos nueve personas murieron y más de 200 resultaron heridas, con decenas de hogares leales a Rajapaksa incendiados.

Desde entonces, Mahinda huyó de la capital Colombo y se refugió en la base naval de Trincomalee en la costa este del país.

El jueves, un tribunal le prohibió a él, a su hijo político Namal y a más de una docena de aliados salir del país después de ordenar una investigación sobre la violencia.

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Las fuerzas de seguridad que patrullan en vehículos blindados de transporte de personal con órdenes de disparar a los saqueadores en cuanto los vean han restablecido en gran medida el orden.

El toque de queda se levantó el jueves por la mañana, solo para volver a imponerse después de un descanso de seis horas que permitió a los 22 millones de habitantes de Sri Lanka abastecerse de artículos esenciales.

‘Colapso más allá de la redención’

Los habitantes de Sri Lanka han sufrido meses de grave escasez de alimentos, combustible y medicamentos, así como prolongados cortes de energía, después de que el país agotara las reservas de divisas necesarias para pagar importaciones vitales.

El jefe del banco central advirtió el miércoles que la economía “colapsará más allá de la redención” a menos que se nombre urgentemente un nuevo gobierno.

Wickremesinghe, de 73 años, es visto como un reformista de libre mercado pro-occidental, lo que podría facilitar las negociaciones de rescate con el Fondo Monetario Internacional y otros.

Dado que muchos miembros del partido de Rajapaksa han desertado en los últimos meses, ningún grupo en la asamblea de 225 miembros tiene una mayoría absoluta, lo que hace que la aprobación parlamentaria de la legislación del gobierno de unidad sea potencialmente complicada.

También queda por ver si un nuevo gabinete será suficiente para calmar la ira pública si Rajapaksa continúa resistiéndose a los pedidos de su renuncia.

“Lo que ha hecho es despreciable, nos ha llevado a todos a este estado de hambre y pobreza”, dijo a la AFP Abu Nawaz, propietario de una pequeña empresa en Colombo.

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“¿Cuál es el punto de mantenerlo como presidente?” añadió. “¿Acabará esto con nuestras miserias?”

Wickremesinghe ya ha estado trabajando en estrecha colaboración con Rajapaksa para sacudir el Ministerio de Finanzas y el banco central para hacer cambios políticos radicales, dijo a la AFP un funcionario cercano a las discusiones.

‘No podemos esperar más’

El banco central casi duplicó las tasas de interés clave y anunció el incumplimiento de pago de la deuda externa de $51 mil millones de Sri Lanka como parte del cambio de política, dijeron funcionarios.

El principal partido de la oposición, SJB, fue invitado inicialmente a liderar un nuevo gobierno, pero su líder, Sajith Premadasa, insistió en que el presidente dimitiera primero.

En los últimos días, el partido se ha dividido, con una docena de legisladores de SJB ahora prometiendo apoyo a Wickremesinghe.

“No podemos estar imponiendo condiciones que no se pueden cumplir en su totalidad. Primero, debemos abordar la crisis económica”, dijo Harin Fernando, del partido.

“Necesitamos al menos 85 millones de dólares a la semana para financiar las importaciones esenciales. Debemos encontrar colectivamente una manera de recaudar este dinero con urgencia”, agregó.

Fernando dijo que esperaba que se formara un nuevo ministerio para el viernes. “No podemos esperar más”, agregó.



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