Tormentas severas matan a 12 personas en metro inundado de China


Esta foto tomada el 20 de julio de 2021 muestra a un hombre pasando junto a un automóvil sumergido en una calle inundada luego de las fuertes lluvias en Zhengzhou, en la provincia central china de Henan. – AFP / Archivo

Doce personas murieron luego de que lluvias torrenciales inundaron un metro en la ciudad central china de Zhengzhou, mientras imágenes impactantes mostraban a los pasajeros luchando contra el agua a la altura del pecho dentro de un vagón de tren.

Mientras las represas estallaban y los terraplenes de los ríos se rompían con lluvias récord en la provincia de Henan, el presidente Xi Jinping describió la situación como “extremadamente severa” con las medidas de control de inundaciones entrando en una “etapa crítica”, informaron los medios estatales el miércoles por la mañana.

Alrededor de 200.000 residentes de la ciudad fueron evacuados, dijeron funcionarios del gobierno local, y los soldados lideraron los esfuerzos de rescate en la ciudad de más de 10 millones de personas, donde los días de lluvia han inundado las calles y el metro.

Las tormentas sumergieron el metro de Zhengzhou, matando a 12 personas e hiriendo a cinco, mientras que cientos fueron rescatados del metro, dijeron funcionarios de la ciudad en una publicación de Weibo.

Imágenes que destrozaban los nervios compartidas en las redes sociales mostraban a pasajeros conmocionados luchando con el rápido aumento de las aguas dentro de un vagón de tren. Los rescatistas abrieron el techo del autocar para llevar a las personas a un lugar seguro, informaron los medios locales.

Otros mostraron rescates dramáticos de peatones en Zhengzhou de los torrentes que brotaban por las calles.

Familiares fuera de la ciudad hicieron súplicas ansiosas en Weibo de China para obtener información cuando las comunicaciones con la ciudad fallaron.

“¿Está en peligro el segundo piso? Mis padres viven allí, pero no puedo comunicarme con ellos por teléfono”, escribió un usuario.

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“No sé más sobre su situación. Estoy en Tianjin y mis padres están en Zhengzhou”, dijo, dando su apellido solo como Hou cuando fue contactada por AFP.

“Estoy muy ansioso”.

Las autoridades han emitido el nivel de advertencia más alto para la provincia de Henan mientras las inundaciones continúan azotando la región.

A medida que la escala del desastre continuaba desarrollándose el miércoles, el ejército chino advirtió que una presa dañada a una hora de la ciudad de Zhengzhou “podría colapsar en cualquier momento” después de haber sido severamente dañada por tormentas torrenciales.

La unidad regional del Ejército Popular de Liberación alertó el martes que el incesante aguacero había provocado una brecha de 20 metros en la presa de Yihetan en Luoyang, una ciudad de alrededor de siete millones de habitantes.

El Comando del Teatro Central del EPL dijo que había enviado soldados para llevar a cabo una respuesta de emergencia que incluía explosiones y desvío de inundaciones.

“El 20 de julio, se produjo una brecha de 20 metros en la presa de Yihetan … la orilla del río resultó gravemente dañada”, agregó en el comunicado.

Se han enviado soldados a otros ríos cercanos para reforzar los terraplenes con sacos de arena mientras las inundaciones se extendían por Henan y se emitían advertencias de otras brechas cercanas a las presas.

“Algunos embalses sufrieron la explosión de sus presas … causando lesiones graves, pérdida de vidas y daños a la propiedad”, dijo el presidente chino, Xi Jinping, según la emisora ​​estatal CCTV.

“Ya hemos entrado en la etapa crítica del control de inundaciones, los líderes y cuadros de todos los ámbitos de la vida deben … tomar la iniciativa al mando, organizar rápidamente las fuerzas para la protección contra inundaciones y el rescate de desastres”.

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Las inundaciones anuales durante la temporada de lluvias en China causan caos y arrasan carreteras, cultivos y casas.

Pero la amenaza ha empeorado a lo largo de las décadas, debido en parte a la construcción generalizada de presas y diques que han cortado las conexiones entre el río y los lagos adyacentes y han alterado las llanuras aluviales que habían ayudado a absorber el oleaje del verano.

Los científicos dicen que el cambio climático también está empeorando las inundaciones en todo el mundo junto con otros patrones climáticos cada vez más extremos.

Según las autoridades, las precipitaciones en la región fueron las más intensas desde que se inició el mantenimiento de registros hace 60 años, y Zhengzhou registró el equivalente a la precipitación promedio de un año en solo tres días.



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