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Trabajo forzoso, prostitución y matrimonio infantil: rescate de víctimas de trata en Malawi |


Los seis hombres de Nepal creían que se dirigían a los Estados Unidos para trabajar. En cambio, después de un largo viaje que los llevó a través de seis países, llegaron a Malawi. Los encerraron en una casa y les quitaron sus pasaportes.

A un esposo y una esposa se les ofrecieron trabajos lucrativos en una finca de tabaco en la vecina Zambia. Una vez allí, fueron maltratados, privados de alimentos y no pagados al final de su contrato.

Pero el trabajo resultó ser muy diferente de lo que esperaban: fueron forzados a prostituirse.
Todas estas personas fueron víctimas de la trata de personas.

Banco Mundial / Peter Kapuscinski

Un distrito comercial en Katmandú, Nepal.

Malawi: un país de tránsito para el tráfico

Malawi es también un país de tránsito para víctimas de trata que son llevadas a otros países africanos, como Sudáfrica, Tanzania y Mozambique, y a partes de Europa.

“El Gobierno de Malawi acepta que se necesita hacer más para hacer frente a este delito y hay lagunas en el enfoque actual”, dice Maxwell Matewere, Oficial de Proyectos Nacionales de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD) sobre la trata de personas. “También aprecia la experiencia que podemos ofrecer”, agrega.

Luego de una solicitud del Ministerio de Seguridad Nacional para obtener apoyo en la implementación de la Ley nacional contra la trata de personas, que fue desarrollada con la ayuda de la UNODC, el Sr. Matewere recientemente pasó tres semanas asesorando a agentes de la ley.

“El entrenamiento en el lugar tuvo lugar en Blantyre, Phalombe y Mchinji. Estas son las regiones del país con mayor prevalencia de tráfico ”, dice.

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Durante las sesiones, el experto de la UNODC revisó los casos para determinar si los agentes de la ley y de protección habían seguido los procedimientos correctos.

Frontex / Francesco Malavolta

Los migrantes que cruzan el mar Mediterráneo son rescatados por un barco belga

Resultados positivos

“Descubrimos que en muchos casos esto no había sucedido, pero fue alentador ver el compromiso de los participantes”, dice Maxwell Matewere. “Todos están decididos a mejorar en las áreas de debilidad que identificamos y aprender de nuestra experiencia”.

Participaron funcionarios responsables de responder a la trata de personas, investigar casos, apoyar a las víctimas y enjuiciar a los autores.

“Aprendí sobre los estándares y procedimientos requeridos que debemos seguir al brindar asistencia a las víctimas de la trata”, explica Stephano Joseph, el Oficial de Bienestar Social del Distrito de Blantyre. “Entonces, seguiré esto ahora en mi trabajo”.

Caleb Ng’ombo, Coordinador del Comité Interinstitucional del Distrito de Blantyre contra la Trata de Personas, dice que aprendió varias lecciones durante la tutoría, incluida la importancia de poner las necesidades y los derechos de las víctimas a la vanguardia.

“Escuché sobre la importancia de apoyar a las víctimas para minimizar los riesgos de retraumatizarlas, lo que puede suceder durante los procesos penales”.

También se proporcionó asesoramiento sobre casos en curso, que ya ha dado resultados positivos.

‘Básicamente trabajando como esclavos’

“Recibo informes de algunos participantes que han logrado identificar con éxito y de manera adecuada a las víctimas de la trata con base en los aprendizajes de la tutoría”, dice el Sr. Matewere. “Con base en la guía que di, 52 víctimas de trata de personas de Malawi fueron rescatadas y cinco sospechosos fueron arrestados. Hay cinco casos diferentes. Tres de los casos de trata se detectaron durante mi entrenamiento y con mi soporte técnico ”.

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“En los otros dos, la policía no estaba segura de si las personas involucradas eran realmente víctimas de la trata de personas. Les ayudé con información sobre cómo se han interpretado casos similares en otras jurisdicciones para confirmar que efectivamente fueron víctimas ”.

“Un caso involucra a 28 víctimas de explotación sexual. En otro caso, hay ocho víctimas de trabajo forzado. Fueron obligados a trabajar en una granja durante muchos meses sin ningún pago y también trabajando durante largas horas. Básicamente trabajaban como esclavos. Seis personas más fueron rescatadas en tránsito hacia un destino donde habrían sido explotadas en la industria del sexo comercial “.

“Los otros dos casos involucran el tráfico para el matrimonio forzado o arreglado. Una niña que fue rescatada tiene 13 años y está embarazada. Ella ahora está viviendo en un refugio. Otras víctimas vulnerables también se encuentran en refugios, mientras que otras han sido devueltas a sus hogares “.

En los últimos dos años, la UNODC, a través de su Programa Global contra la Trata de Personas y con el apoyo del Reino Unido, ha ayudado a Malawi en sus esfuerzos para combatir la trata de personas.

Se han fortalecido las estrategias nacionales, se han mejorado los marcos legales alineados con los estándares internacionales y se ha mejorado el sistema del país para ayudar y proteger a las víctimas.

La tutoría ha tenido un impacto inmediato ya que los funcionarios que participaron ya están utilizando sus habilidades y conocimientos recién adquiridos.



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