jue. May 30th, 2024


Pauline Vaiangina, su esposo y sus cuatro hijos pequeños, que viven en Tongatapu, la isla principal de Tonga, estaban visitando a su abuela en la pequeña isla remota cuando estalló Hunga Tonga Hunga Ha’apai.

explosiones repentinas

“Fue un sábado como cualquier otro”, dice Pauline. Acabábamos de terminar de cenar pescado y yo estaba lavando los platos, cuando los perros ladraron sin parar como queriendo advertirnos de algo… eran persistentes”.

De repente, escucharon explosiones del volcán que eran tan fuertes e intensas que podían escucharse y sentirse a más de 800 kilómetros de distancia en Fiji.

Después de la segunda explosión, más fuerte, Pauline notó un cambio desconocido en el movimiento de la marea. “Salió y volvió a entrar. Cada vez que bajaba la marea, la playa quedaba más y más seca, y el nivel del mar subía más.

© UNICEF/Malani Wolfgramm

Una casa destruida en la aldea de Kolomotu’a en la isla principal de Tonga, Tongatapu, siete días después de la erupción del volcán submarino Hunga Tonga-Hunga Ha’apai y el tsunami en Tonga.

‘¡Corre a la montaña!’

Fue entonces cuando grité: ‘¡Corre a la montaña!’ Les gritamos a todos los vecinos que huyeran a un terreno alto: las olas y el volcán eran tan fuertes”.

Como había adivinado Pauline, un tsunami estaba a punto de azotar Mango Island. Al igual que el volcán, los efectos del tsunami se extendieron mucho más allá de Tonga, con impactos que se sintieron en lugares tan lejanos como Perú y California en los Estados Unidos.

El esposo de Pauline llevó a sus cuatro hijos a la montaña y regresó para llevar también a su abuela de 80 años.

Mientras estaban sentados debajo de un cocotero, viendo caer cenizas y rocas del cielo, y enormes olas rompiendo sobre la isla, prácticamente todas las estructuras fueron destruidas, dejando a los habitantes sin hogar.
Cantando himnos.

Protegidos solo por pequeñas lonas y esteras, todos los que siguieron a Pauline y su familia a la montaña se apiñaron durante la noche y cantaron himnos mientras el volcán rugía; un relámpago iluminó el cielo.

“No salimos de la montaña hasta el lunes por la mañana”, cuenta Pauline. “Llegamos a una isla que fue aniquilada por completo. Nos bañamos en el mar, buscamos cualquier resto de ropa. En este punto, estamos agradecidos de estar vivos”.

© UNICEF/Malani Wolfgramm

Una familia seca sus pertenencias fuera de su casa después de que fue dañada por la erupción del volcán submarino Hunga Tonga-Hunga Ha’apai y el tsunami.



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