lun. Jun 17th, 2024


El coordinador residente de la ONU, Gianluca Rampolla, cree que las comunicaciones de salud pública y el fortalecimiento del sistema, emprendido durante el brote del virus en PNG, ayudarán a colocar el “sistema de salud local en una plataforma mejor para combatir futuras pandemias”.

Antes de la Semana Mundial de la Inmunización, que comienza el 24 de abril, explica por qué.

“El viernes recibí mi primera dosis de la vacuna COVID-19. Es increíble pensar que en poco más de un año desde que la OMS declaró al COVID-19 una pandemia, se ha desarrollado una vacuna y se está administrando aquí en Papua Nueva Guinea (PNG).

Por supuesto, estoy en Port Moresby y recibo mi vacuna en un hospital privado. Asegurar que las vacunas estén disponibles para las comunidades de todo el país será la verdadera prueba.

Llegando a comunidades remotas

Durante mi estadía en PNG, tuve la suerte de poder viajar a algunos de los paisajes más singulares y vulnerables del planeta. Cuando viajo, recuerdo constantemente cuán remotas son realmente algunas comunidades en PNG.

North Fly es un área en la provincia occidental de PNG, en la frontera con Indonesia. El área fue una de las primeras en reportar casos de COVID y ahora tiene uno de los recuentos más altos de casos de COVID-19 en el país.

También es el hogar de algunas de las comunidades más difíciles de alcanzar en la región y alberga solicitantes de asilo. Algunas comunidades ribereñas son completamente inaccesibles durante la estación seca.

ONU Papua Nueva Guinea / Rachel Donovan

El Coordinador Residente de la ONU en Papúa Nueva Guinea, Gianluca Rampolla, recibe la vacuna COVID-19.

Al comienzo de la pandemia, visité el Hospital Rumginae, un hospital de referencia a una hora en automóvil de Kiunga, la principal ciudad de la región, para hablar con el Dr. Kevin Pondikou, el único médico del hospital, y su personal.
El Dr. Kevin nos mostró los almacenes que se estaban quedando sin equipo de protección personal (EPP). Había una nueva máquina de diagnóstico en una caja porque las restricciones de viaje significaban que el técnico no había podido viajar para instalarla.

Unas semanas después de esta visita, los colegas del UNFPA regresaron a Rumginae. Una mujer joven llegó sufriendo un shock. Había dado a luz a un bebé tres semanas antes en su aldea sin una partera ni ningún apoyo médico.
Sangrando mucho, ella y su madre caminaron durante casi un día para llegar al puesto de socorro en Mougolou, desde donde fue trasladada en avión a Kiunga y luego llevada a Rumginae, donde recibió una transfusión de sangre.

Los proveedores de atención médica como el equipo de Rumginae estaban ampliando sus recursos para tratar a los pacientes incluso antes de un aumento en los casos en febrero de 2021. La prevención de complicaciones graves por COVID es vital para mantener abierto este hospital.

Equidad de la vacuna

Hemos recibido 132.000 vacunas a través de la instalación COVAX. A pesar del increíble logro de llevar una vacuna a tantos países en desarrollo en tan poco tiempo, este envío llegó demasiado tarde para las 91 personas, incluido uno de nuestros colegas, que había muerto por COVID-19 en PNG hasta mediados de abril. [see the WHO COVID-19 dashboard here for the latest figures]

© UNICEF / Vatava Media

La primera entrega de vacunas COVID-19 de la instalación COVAX llega a Papúa Nueva Guinea.

Además, ese envío contenía menos de la mitad de las 288.000 vacunas que originalmente se asignaron a PNG. Necesitamos impulsar una mejor distribución de las vacunas a los más vulnerables.

Y eso no termina con una sesión de fotos en el aeropuerto Jacksons de Port Moresby. Termina cuando cada persona en esta nación de la mitad de la isla de 7,4 millones ha tenido la opción de vacunarse.

Centrarse en las oportunidades

Llegar a comunidades como Rumginae es, por supuesto, un gran desafío, pero alcanzable. En 2018, la OMS y UNICEF vacunaron a 3,1 millones de niños contra la poliomielitis a los pocos meses del anuncio de un brote.

El desafío que tenemos en nuestras manos con COVID es que el virus y la vacuna son nuevos, lo que genera un gran escepticismo y dudas sobre la vacuna. A medida que más jóvenes se conectan a Internet, la conspiración de vacunas se propaga como la pólvora. Los rumores llegan a estas comunidades antes que nosotros.

Sin embargo, centrarse en la escala de este desafío ignora las oportunidades. La información de salud pública que compartimos ahora, sobre cómo se propaga un virus y cómo funcionan las vacunas, nos coloca a nosotros y al sistema de salud local en una plataforma mejor para combatir futuras pandemias.

Estamos construyendo un vocabulario que nos ayudará a abordar desafíos existentes como la tuberculosis y el VIH / SIDA.

Pasando la prueba

La financiación de la respuesta de COVID ha permitido a la OIM y UNICEF construir instalaciones de agua en North Fly y apoyar a los distritos más vulnerables.

También hemos demostrado, a nivel regional y mundial, que PNG tiene amigos en todo el mundo que están listos y dispuestos a dar un paso al frente para apoyar. Los socios para el desarrollo y el sector privado han donado toneladas de EPP, kits de prueba y consumibles de laboratorio, dispositivos médicos y personal y vacunas.

Esta pandemia está poniendo a prueba nuestra capacidad de cooperación y creo que es una prueba que pasaremos ”.

El Coordinador Residente de la ONU, a veces llamado CR, es el representante de más alto rango del sistema de desarrollo de la ONU a nivel de país. En esta serie ocasional, UN News invita a los coordinadores residentes a escribir un blog sobre temas importantes para las Naciones Unidas y el país donde sirven.



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