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Zimbabwe: COVID-19 no debe usarse para reprimir las libertades, dice la oficina de derechos de la ONU |



La portavoz del ACNUDH, Liz Throssell, hablando con periodistas en Ginebra, expresó su preocupación por las denuncias que sugieren que las autoridades zimbabuenses podrían estar utilizando la crisis COVID-19 como pretexto para sofocar la libertad de expresión y la reunión pacífica en las calles.

Dirigirse a trabajadores de la salud

En medio de una economía en deterioro, dijo que estaba claro que COVID-19 se había sumado enormemente a los desafíos que enfrenta Zimbabwe, y suponía una carga adicional para un sector de la salud que ya estaba en dificultades.

Dijo que la oficina de derechos humanos estaba preocupada por los informes de “la policía que usaba la fuerza para dispersar y arrestar a enfermeras y trabajadores de la salud”, por violar las restricciones de encierro mientras simplemente “intentaba protestar por mejores salarios y condiciones de trabajo”.

Según el ACNUDH, el martes, el presidente de Zimbabwe, Emmerson Mnangagwa, destacó un aumento de 600 casos de COVID-19 en una semana, a un total de 1.713, y anunció una serie de medidas que dijo que eran necesarias para frenar la propagación de la enfermedad.

Estos incluyen un toque de queda desde el anochecer hasta el amanecer y la restricción y suspensión de las libertades que, según él, los zimbabuenses “siempre han disfrutado”.

“Al tiempo que reconoce los esfuerzos del Gobierno para contener la pandemia”, el portavoz del ACNUDH dijo que “es importante recordar a las autoridades que cualquier medida de bloqueo y restricciones deben ser necesarias, proporcionadas y limitadas en el tiempo, y aplicarse de manera humana sin recurrir a la fuerza innecesaria o excesiva “.

Patrón en intimidación

Un patrón de intimidación se hizo evidente en torno a los acontecimientos que ocurrieron en mayo cuando tres mujeres miembros del principal partido de la oposición fueron arrestadas y detenidas arbitrariamente por participar en una protesta.

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Joana Mamombe, Cecilia Chimbiri y Netsai Marova, alegaron que después de que los funcionarios de seguridad del Estado los secuestraron en una estación de policía, fueron torturados y agredidos sexualmente.

“Las mujeres fueron arrestadas formalmente en junio, acusadas de participar en las protestas y fingir su secuestro”, dijo la Sra. Throssell, y agregó que habían sido liberadas recientemente bajo fianza.

Ejercicio de ‘derechos humanos reconocidos’

Entre los últimos incidentes, el periodista de investigación Hopewell Chin’ono fue arrestado el 20 de julio y acusado de incitar a la violencia pública.

Esto se produjo después de que tuiteó el apoyo a las protestas a nivel nacional contra la corrupción gubernamental y el empeoramiento de las condiciones económicas, dijo el ACNUDH.

Jacob Ngarivhume, un líder de la oposición que había estado llamando a las protestas el 31 de julio, también fue detenido y acusado de manera similar.

“El simple hecho de pedir una protesta pacífica o participar en una protesta pacífica es un ejercicio de derechos humanos reconocidos”, subrayó la Sra. Throssell.

Encontrar respuestas

El funcionario de derechos humanos de la ONU sostuvo que el ACNUDH alienta al Gobierno a “comprometerse con la sociedad civil y otras partes interesadas para encontrar soluciones sostenibles a las quejas y al mismo tiempo garantizar que los derechos y libertades de las personas estén protegidos de conformidad con las obligaciones de derechos humanos de Zimbabwe”.

En conclusión, dijo que el Estado tenía la obligación de “garantizar los derechos económicos, sociales y culturales” de los zimbabuenses.



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