mié. Abr 24th, 2024


El avión de transporte Hércules C-130 transportaba a 96 personas, la mayoría de ellos recién graduados del ejército de Filipinas, cuando pasó por encima de la pista Handout Joint Task Force-Sulu / AFP

Las fuerzas de seguridad filipinas buscaron entre cocoteros en una remota isla del sur el lunes las cajas de datos de vuelo de un avión que se estrelló y mató a 50 personas en uno de los peores desastres aéreos militares del país.

El avión de transporte C-130 Hércules transportaba a 96 personas, la mayoría de ellos recién graduados del ejército, cuando pasó por encima de la pista el domingo mientras intentaba aterrizar en la isla de Jolo en la provincia de Sulu, un refugio para militantes islamistas.

El avión “patinó” y estalló en llamas en una aldea, matando a 50 personas, entre ellas 47 militares y tres civiles, dijo el portavoz militar, mayor general Edgard Arévalo.

Otros 53 resultaron heridos, la mayoría de ellos soldados. No estaba claro si los pilotos estaban entre los supervivientes.

“Este es uno de los peores incidentes trágicos que sucedieron en nuestras fuerzas armadas”, dijo Arévalo.

Los tres civiles muertos no estaban en el vuelo y estaban trabajando en una cantera, dijo a la AFP la líder del pueblo, Tanda Hailid.

Las fotos de la escena publicadas por el grupo de trabajo de rescate del ejército mostraron la cola dañada y los restos humeantes esparcidos en un cocotero.

“Tenemos gente en tierra para asegurarnos de la integridad de las piezas de la evidencia que recuperaremos, más particularmente el registrador de datos de vuelo”, dijo Arévalo.

“Aparte de los relatos de testigos presenciales, también estamos buscando grabaciones, grabaciones de conversaciones por radio entre el piloto y la torre de control”.

Arévalo dijo que el ejército había asegurado el lugar del accidente y se aseguraría de que los militantes en la isla no interrumpieran los esfuerzos de búsqueda.

Se estaban utilizando registros dentales para ayudar a identificar los restos carbonizados de las víctimas.

La mayoría de los pasajeros se graduaron recientemente de entrenamiento militar básico y estaban siendo enviados a la inquieta isla como parte de un esfuerzo de contrainsurgencia en la región de mayoría musulmana.

El ejército tiene una fuerte presencia en el sur de Filipinas, donde operan grupos militantes, incluido el equipo de secuestro por rescate Abu Sayyaf.

– ‘Peor accidente’ –

Los C-130 han sido los caballos de batalla de las fuerzas aéreas de todo el mundo durante décadas, utilizados para transportar tropas, suministros y vehículos.

El Hércules de segunda mano que se estrelló el domingo fue adquirido de Estados Unidos y entregado a Filipinas a principios de este año.

Era uno de los cuatro de la flota del país. Dos están siendo reparados, mientras que el tercero ha sido puesto a tierra después del accidente.

“Estos son todos pilotos experimentados y experimentados, por eso tampoco podemos decir de inmediato cómo esto … (sucedió)”, dijo Arévalo.

“Incluso si estos (activos militares) no son nuevos … están en condiciones de volar”.

“Esto se ubica como el peor accidente de un avión militar filipino con 50 muertos hasta ahora, en comparación con los 40 muertos en un accidente de 1971 de un PAF C-47”, dijo a la AFP José Antonio Custodio, historiador y analista militar.

Fue el último de una serie de accidentes aéreos militares recientes en Filipinas.

El mes pasado, un helicóptero Black Hawk cayó durante un vuelo de entrenamiento nocturno, matando a los seis a bordo. El accidente provocó el encallamiento de toda la flota Black Hawk del país.

El portavoz del presidente Rodrigo Duterte, Harry Roque, dijo el lunes que los incidentes proporcionarían “un impulso para una mayor modernización” de las fuerzas armadas.

“Todo el país está de luto”, dijo.



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