mié. Abr 17th, 2024


Familiares de estudiantes secuestrados en Nigeria en marzo de 2021 realizan una manifestación. Foto: AFP

Hombres armados secuestraron a decenas de niños de un seminario islámico en el centro de Nigeria, dijeron las autoridades, el último de una serie de incidentes de este tipo que asolan a la populosa nación africana.

Unos 200 niños estaban en la escuela en el estado de Níger el domingo durante el ataque, tuiteó el gobierno local, agregando que se tomaron “un número no confirmado”.

El secuestro se produjo un día después de que 14 estudiantes de una universidad en el noroeste de Nigeria fueran liberados después de 40 días de cautiverio.

El portavoz de la policía estatal de Níger, Wasiu Abiodun, dijo que los atacantes llegaron en motocicletas a la ciudad de Tegina y comenzaron a disparar indiscriminadamente, matando a un residente e hiriendo a otro, antes de secuestrar a los niños de la escuela islámica Salihu Tanko.

Uno de los funcionarios de la escuela, que pidió no ser identificado, dijo que los atacantes inicialmente se llevaron a más de 100 niños “pero luego devolvieron a los que consideraban demasiado pequeños para ellos, los que tenían entre cuatro y 12 años”.

El gobierno estatal, en una serie de tuits, dijo que los atacantes habían liberado a 11 de los alumnos que eran “demasiado pequeños y no podían caminar” muy lejos.

En un hilo posterior de Twitter, el estado agregó que el gobernador Sani Bello había ordenado “a las agencias de seguridad que recuperen [the] niños lo antes posible “.

– ‘Bandidos’ –

Las bandas armadas están aterrorizando a los habitantes del noroeste y el centro de Nigeria saqueando pueblos, robando ganado y tomando como rehenes a personas.

Estas incautaciones se han convertido en una forma frecuente de que los delincuentes recauden rescates.

Desde diciembre de 2020, antes del ataque del domingo, habían sido secuestrados 730 niños y estudiantes.

El 20 de abril, hombres armados conocidos localmente como “bandidos” irrumpieron en la Universidad de Greenfield en el noroeste de Nigeria y secuestraron a unos 20 estudiantes, matando a un miembro del personal de la escuela en el proceso.

Cinco estudiantes fueron ejecutados unos días después para obligar a las familias y al gobierno a pagar un rescate.

Catorce fueron liberados el sábado.

La prensa local dijo que las familias habían pagado un rescate por un total de 180 millones de nairas (440.000 dólares) por su liberación.

– ‘Los secuestros deben cesar’ –

El país más poblado de África ha estado plagado de secuestros durante años, y los criminales apuntan principalmente a los ricos y prominentes.

Pero más recientemente, el grupo de víctimas se ha expandido y los pobres ahora también son tomados como rescate.

A principios de este mes, cientos de manifestantes bloquearon parcialmente una autopista hacia la capital, Abuja, después de una serie de secuestros en la zona.

Marchando por la carretera, una docena de jóvenes corearon: “¡No aceptaremos esto, el secuestro debe terminar!”

Las bandas criminales mantienen campamentos en el bosque de Rugu, que se extiende a ambos lados de los estados del norte y centro de Zamfara, Katsina, Kaduna y Níger.

Sus motivos han sido financieros sin inclinaciones ideológicas, pero existe una creciente preocupación de que estén siendo infiltrados por yihadistas del noreste que libran una insurrección de 12 años para establecer un estado islámico.

Los secuestros en el noroeste también están complicando los desafíos que enfrentan las fuerzas de seguridad de Buhari, que luchan contra una insurgencia islamista del noreste de más de una década.



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