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El secretario de Defensa de Estados Unidos se reúne con el presidente afgano Ghani en una visita anunciada


En esta foto de archivo tomada el 8 de marzo de 2016, el General del Ejército Lloyd Austin III, comandante del Comando Central de los Estados Unidos, habla durante una audiencia del Comité de Servicios Armados del Senado en Washington, DC. Foto: AFP

El secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, realizó un viaje sorpresa a Afganistán el domingo solo unos días antes de que Washington retire las últimas de sus tropas en virtud de un acuerdo alcanzado con los talibanes.

El nuevo presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo la semana pasada que el plazo del 1 de mayo acordado por su predecesor Donald Trump sería “difícil” de cumplir, lo que provocó la indignación de los talibanes afganos, que advirtieron que Washington sería “responsable de las consecuencias”.

El gobierno afgano también está dispuesto a mantener a las fuerzas estadounidenses en el país durante el mayor tiempo posible para la cobertura aérea vital que proporcionan.

Después de las conversaciones con el presidente Ashraf Ghani el domingo, Austin no fue convocado para comentar sobre la fecha límite.

“Ese es el dominio de mi jefe”, dijo a los periodistas.

“Esa es la … decisión que el presidente (Biden) tomará en algún momento, en términos de cómo quiere abordar esto en el futuro”.

Según el acuerdo negociado entre los talibanes y Washington, el grupo también se comprometió a entablar conversaciones de paz con los negociadores del gobierno afgano, pero casi no han progresado y los combates solo han empeorado, especialmente en las zonas rurales.

Los principales centros urbanos también están bajo las garras de una sangrienta campaña de terror en forma de ataques contra políticos, funcionarios públicos, académicos, activistas de derechos y periodistas.

Kabul fue la última parada en una gira relámpago por Asia para el nuevo jefe del Pentágono, un ex soldado de carrera que sirvió en Afganistán como comandante de división desde septiembre de 2003 hasta agosto de 2005.

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Austin y su séquito volaron a Afganistán en un avión con librea estadounidense en lugar de un avión militar que generalmente lleva a funcionarios estadounidenses al país devastado por la guerra.

Los detalles de su visita se mantuvieron en secreto por razones de seguridad hasta después de su partida.

Cuando se le preguntó sobre la advertencia de los talibanes de que Washington enfrentaría consecuencias si no se cumplía el plazo, Austin dijo que estaba seguro de que las fuerzas estadounidenses podrían hacer frente.

“Tengo una gran confianza y en su capacidad para proteger a nuestras tropas”, dijo Austin, refiriéndose al general Austin Miller, comandante de las fuerzas estadounidenses y de la OTAN en Afganistán.

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La visita de Austin se produce en un momento en que Estados Unidos está desesperado por inyectar un nuevo impulso a un proceso de paz que se ha prolongado en Doha desde septiembre, con las partes en conflicto que ni siquiera pueden ponerse de acuerdo sobre una agenda.

La semana pasada, Moscú acogió una reunión de partes interesadas en un intento por romper el estancamiento, pero incluso eso terminó sin propuestas concretas.

Está previsto que Turquía acoja una conferencia aún más amplia el próximo mes.

Estados Unidos, Rusia y otras partes interesadas quieren que alguna forma de gobierno de transición tome el poder en Afganistán, pero Ghani ha insistido en que los líderes solo pueden ser elegidos en las urnas.

Habiendo logrado enormes avances en el campo de batalla, los talibanes parecen tener poco que ganar con cualquiera de las dos estrategias.

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El cofundador y vicepresidente de los talibanes, el mulá Abdul Ghani Baradar, dijo en la conferencia de Moscú que los afganos “deberían dejar que decidan su propio destino”.



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