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Europa sufre bloqueos dañinos a medida que se intensifica la tercera ola de coronavirus


La policía francesa verifica la autorización de salidas de los automovilistas en la carretera de circunvalación de París el 11 de abril de 2020, durante el día 26 de un cierre estricto en Francia destinado a frenar la propagación de la enfermedad Covid-19 causada por el nuevo coronavirus. © Thomas Samson, AFP

Europa se prepara para un mayor daño económico a medida que los países que forman parte de la unión se cierren, sin signos de que la tercera ola del virus disminuya.

El plan era que los programas de vacunación masiva cambiarían el rumbo de la pandemia, permitiendo que los consumidores encerrados tuvieran rienda suelta después de meses encerrados en casa.

En cambio, el virus se ha embarcado en una tercera ola que está resultando más difícil de controlar.

El presidente francés, Emmanuel Macron, advirtió el jueves que la Unión Europea tendría que hacer más y reforzar su ya enorme fondo de recuperación de virus de 750.000 millones de euros (885.000 millones de dólares) como resultado.

La UE había hecho un gran esfuerzo después de la primera ola del año pasado, dijo Macron, pero “después de la segunda y tercera olas … sin duda tendremos que agregar algo a nuestra respuesta”.

En septiembre, cuando la economía se recuperó bruscamente después de un rápido retroceso en la primera ola, las expectativas eran altas de que a mediados de este año volvería a encaminarse sólidamente, especialmente gracias al lanzamiento de la vacuna.

123.000 millones de euros de retraso

Hace apenas un par de semanas, la directora del Banco Central Europeo, Christine Lagarde, incluso hablaba de un “firme repunte de la actividad en la segunda mitad del año”.

Ahora, las economías más fuertes de la UE – Alemania, Francia e Italia – han vuelto a imponer restricciones y el programa de vacunas en Europa está sumido en un juego de culpas por los suministros.

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La aseguradora de crédito Euler Hermes estima que la UE está ahora a siete semanas de su objetivo de vacunar al 70% de la población para fines del verano, en comparación con las cinco semanas de febrero.

Estima que el retraso costará a los 27 estados miembros del bloque unos 123.000 millones de euros este año.

“Si nos compara con Estados Unidos, donde la perspectiva es mucho más positiva, nos estamos quedando más atrás en la recuperación debido a esta tercera ola”, dijo Charlotte de Montpellier, economista del banco holandés ING.

Europa de dos velocidades

ING ahora espera un crecimiento de la eurozona del 3% este año, más de medio punto porcentual con respecto a su estimación anterior.

La mayor parte del crecimiento también provendrá del tercer trimestre, un poco más tarde, agregó ING.

Andrew Kenningham, economista jefe para Europa de Capital Economics, dijo que no espera que el bloque regrese a los niveles de actividad antes de la pandemia antes de la segunda mitad de 2022, un año por detrás de Estados Unidos.

“Estamos revisando a la baja nuestro pronóstico para el crecimiento del PIB de la eurozona debido al resurgimiento de los casos de virus, el lento ritmo de vacunación y la extensión de los cierres”, dijo Kenningham.

“La perspectiva se ha deteriorado”, dijo Chris Williamson, economista jefe de IHS Markit.

El índice de gerentes de compras clave (PMI) compilado por IHS Markit para marzo mostró que Alemania, la economía más fuerte de Europa, lo hizo mejor que Francia y los países del norte en general lo hicieron mejor que sus socios del sur (España, Italia, Grecia, Portugal) que corren el riesgo de ver sus industrias turísticas clave encadenadas por un año más.

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Sin embargo, Standard and Poor’s ha decidido mantener sin cambios su pronóstico de crecimiento de la eurozona en 4.2% para 2021, citando el factor positivo del crédito barato.

Al mismo tiempo, la economía y la gente de Europa se han adaptado a las restricciones, disminuyendo el impacto, dijo Sylvain Broyer, economista jefe de S&P para Europa.



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