mié. May 22nd, 2024


Suponiendo que se quede para entregar el poder, igualará o superará el récord de longevidad de Helmut Kohl para un líder de posguerra – AFP

BERLÍN: Angela Merkel, la líder del mundo libre, está cumpliendo 16 años históricos en el poder con un legado incierto en el país y en el extranjero.

En el cargo durante tanto tiempo fue apodada la “canciller eterna” de Alemania, Merkel, de 67 años, se va con su popularidad tan resistente que probablemente habría ganado un quinto mandato récord si hubiera querido extender su mandato.

En cambio, Merkel pasará el testigo como la primera canciller alemana en dimitir por decisión propia, y toda una generación de votantes nunca conocerá a otra persona en la cima.

Sus partidarios dicen que brindó un liderazgo firme y pragmático a través de innumerables crisis globales como una figura moderada y unificadora.

Sin embargo, los críticos argumentan que un estilo de liderazgo confuso, vinculado al consenso más amplio posible, carecía de la visión audaz para preparar a Europa y su principal economía para las próximas décadas.

Lo cierto es que deja atrás un panorama político fracturado, con la cuestión de quién gobernará Alemania la próxima vez abierta de par en par pocas semanas antes de las elecciones del 26 de septiembre.

Suponiendo que se quede para entregar el poder, igualará o superará el récord de longevidad de Helmut Kohl para un líder de posguerra, dependiendo de cuánto tiempo se prolonguen las próximas negociaciones de la coalición.

Hacer lo correcto

La inteligente e imperturbable Merkel ha servido para muchos en los últimos años como un bienvenido contrapeso para los grandes y descarados hombres de la política global, desde Donald Trump hasta Vladimir Putin.

Una encuesta del Pew Research Center a fines del año pasado mostró que grandes mayorías en la mayoría de los países occidentales tienen “confianza en Merkel para hacer lo correcto con respecto a los asuntos mundiales”.

Sin embargo, los últimos días de su mandato también se han visto empañados por lo que Merkel llamó el regreso “amargo, dramático y terrible” de los talibanes al poder en Afganistán, una debacle en la que comparte la culpa cuando las tropas alemanas se retiran.

Merkel, una química cuántica entrenada criada detrás del Telón de Acero, ha estado sincronizada durante mucho tiempo con su electorado reacio al cambio como garante de la estabilidad.

Sus principales cambios políticos han reflejado los deseos de las grandes mayorías alemanas, entre ellas la eliminación gradual de la energía nuclear después del desastre de Fukushima de 2011, y atrajeron una nueva coalición amplia de mujeres y votantes urbanos a la CDU, que alguna vez fue archiconservadora.

Reina de la austeridad

Antes de la pandemia de coronavirus, su movimiento más audaz, mantener abiertas las fronteras alemanas en 2015 a más de un millón de solicitantes de asilo, parecía estar decidida a determinar su legado.

Pero mientras muchos alemanes se unieron al grito de “Podemos hacerlo” de Merkel, la medida también envalentonó a un partido antiinmigrante, Alternativa para Alemania (AfD), que introdujo a un bloque de extrema derecha en el parlamento por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial.

Al mismo tiempo, líderes de línea dura como el húngaro Viktor Orban la acusaron de “imperialismo moral” con su postura de bienvenida.

Seis años después, lamentó este mes, la Unión Europea no parece estar más cerca de una política unificada sobre migración.

La mujer alguna vez conocida como la “canciller del clima” por impulsar las energías renovables también se enfrenta a un movimiento masivo de jóvenes activistas que argumentan que Merkel no ha logrado hacer frente a la emergencia climática y que Alemania ni siquiera ha cumplido sus propios compromisos de reducción de emisiones.

Se convirtió en la líder de referencia de Europa durante la crisis de la eurozona, cuando Berlín defendió los drásticos recortes del gasto a cambio de préstamos de rescate internacional para países endeudados.

Los manifestantes enojados la apodaron la “reina de la austeridad” de Europa y la caricaturizaron con atuendos nazi, mientras que los defensores le atribuyen el haber mantenido unida la unión monetaria.

Más recientemente, a pesar de los pasos en falso admitidos en la pandemia de coronavirus, incluido un lento lanzamiento de la vacuna, los niveles de infección y el número de muertes de Alemania se han mantenido más bajos que los de muchos socios europeos en relación con su población.

La niña de Kohl para mamá

Merkel, la líder más importante de la UE y el G7, comenzó como contemporánea de George W Bush, Tony Blair y Jacques Chirac cuando se convirtió en la primera y más joven canciller de Alemania en 2005.

Nació como Angela Dorothea Kasner el 17 de julio de 1954 en la ciudad portuaria de Hamburgo, hija de un clérigo luterano y un maestro de escuela.

Su padre trasladó a la familia a una parroquia de un pequeño pueblo en el este comunista en un momento en que decenas de miles se dirigían hacia el otro lado.

Destacó en matemáticas y en ruso, lo que la ha ayudado a mantener el diálogo con el otro veterano en el escenario mundial, el ruso Putin, que era oficial de la KGB en Dresde cuando cayó el Muro de Berlín en 1989.

Merkel mantuvo el nombre de su primer marido, con quien se casó en 1977 y se divorció cinco años después.

Después de la caída del Muro de Berlín, Merkel, que trabajaba en un laboratorio de química, se unió a un grupo a favor de la democracia que se fusionaría con los demócratas cristianos de Kohl.

El protestante del este, a quien Kohl apodó su “niña”, más tarde sería elegido líder de un partido hasta entonces dominado por los patriarcas católicos occidentales.

Mientras ascendía al poder, los rivales del partido la llamaban burlonamente “Mutti” (mamá) a sus espaldas, pero ella hábilmente, algunos decían despiadadamente, eliminó a los posibles rivales.

Aunque su nombre ha aparecido en listas de deseos para puestos clave de la UE o las Naciones Unidas, Merkel ha dicho que dejará la política por completo.

Cuando se le preguntó en su último viaje a Washington en junio qué era lo que más esperaba, respondió “no tener que tomar decisiones constantemente”.



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