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La inflación de la eurozona alcanza un nuevo máximo histórico


Banco central europeo. — AFP/Archivo

BRUSELAS: La inflación en la eurozona se disparó a un nuevo récord en enero, según mostraron datos oficiales el miércoles, lo que agregó presión sobre el Banco Central Europeo (BCE) antes de una reunión de política monetaria esta semana.

La cifra alcanzó el 5,1% el mes pasado, la primera desde que la agencia oficial Eurostat comenzó a recopilar los datos en 1997.

El Banco Central Europeo, a cargo de la política monetaria del euro, tiene un objetivo de inflación a mediano plazo del 2%.

Su directorio se reúne el jueves y los observadores esperan que el BCE mantenga sus tasas actuales, que son históricamente bajas a raíz de la pandemia de coronavirus, a pesar de la presión inflacionaria.

Cualquier endurecimiento podría amenazar la recuperación económica y agobiar a las empresas y los gobiernos endeudados.

“Los datos de inflación de enero respaldan nuestra opinión de que el BCE pronto pronosticará que la inflación estará en su objetivo a mediano plazo”, dijo la firma Capital Economics en respuesta a los últimos datos.

“En consecuencia, creemos que los formuladores de políticas terminarán por completo con las compras de activos netos este año y se prepararán para comenzar a aumentar las tasas de interés a principios de 2023, si no antes”, dijo.

La jefa del BCE, Christine Lagarde, ha insistido en que la presión inflacionaria es “transitoria” y debería disminuir en el transcurso del año. Ella dice que el repunte repentino de las economías debido a las restricciones de COVID ha causado fuertes aumentos en los precios de la energía.

La inflación ya había alcanzado un récord del cinco por ciento en diciembre.

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Los precios de la energía se disparan

La energía representó el 28,6% del aumento de la inflación observado en la eurozona en enero, dijo Eurostat. Ese peso ha crecido desde diciembre, cuando representó el 25,9% del salto general de precios.

Los alimentos, el alcohol y el tabaco representaron el 3,6%, también un aumento con respecto al mes anterior, mientras que los servicios aumentaron un 2,4%.

La inflación de los bienes industriales no energéticos subió un 2,3% en enero, por debajo del 2,9% observado en diciembre.

La inflación se está convirtiendo en un punto de creciente ansiedad en la eurozona, al igual que en otras economías del mundo que enfrentan restricciones de suministro y una repentina demanda de energía a medida que las empresas intentan volver al modo previo a la pandemia.

La UE también se enfrenta a otras variables que pesan sobre su mercado energético.

A corto plazo, aumentan las tensiones con Rusia, su principal proveedor de gas natural, por Ucrania.

A más largo plazo, está la transición del bloque hacia un futuro con cero emisiones netas de carbono que requerirá cambiar las fuentes de combustibles fósiles por fuentes renovables.



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