lun. May 20th, 2024


Los viajeros esperan el tranvía en el distrito de Karakoy de Estambul el 25 de enero de 2022 después de una tormenta de nieve. Estambul está experimentando fuertes nevadas, con carreteras bloqueadas, vuelos y transporte interurbano cancelados y miles de vehículos varados en las principales carreteras. — AFP

ESTAMBUL (AP) — Los pasajeros varados corearon protestas en el aeropuerto más concurrido de Europa en Estambul el martes y los soldados sacaron a los conductores cubiertos de nieve en Atenas mientras una rara tormenta de nieve provocaba la ira y el caos en franjas del este del Mediterráneo.

Las autoridades de Estambul ordenaron que todos los vehículos privados salieran de las calles fangosas y los atenienses abandonaron sus automóviles en la nieve mientras los servicios básicos, como la entrega de alimentos en ambas ciudades, se detuvieron.

Los problemas se agravaron en Atenas y en algunas de las islas escénicas de Grecia por los cortes de energía en la inusual helada invernal.

“Atenas no está acostumbrada a esta cantidad de nieve”, comentó Neo Psychiko, de 50 años, mientras los juerguistas se tomaban selfies alrededor de las colinas cubiertas de polvo blanco del templo del Partenón.

Sin embargo, gran parte de la atención internacional se centró en el destino del principal aeropuerto de Estambul, una reluciente estructura de vidrio y acero que ofrece vuelos de conexión que abarcan gran parte del mundo.

Una tormenta de nieve cerró el aeropuerto de Estambul el lunes por primera vez desde que reemplazó al antiguo aeropuerto Ataturk como el nuevo centro de Turkish Airlines en 2019.

El primer vuelo desde la tarde del lunes aterrizó desde la capital venezolana, Caracas, luego de que una de las pistas fuera despejada para aceptar algunos vuelos.

Pero las otras dos pistas permanecieron cubiertas de nieve y solo un puñado de los cientos de vuelos retrasados ​​estaba programado para despegar o aterrizar el martes.

‘Necesitamos un hotel’

El aeropuerto de Estambul atendió a más de 37 millones de pasajeros el año pasado a pesar de las interrupciones causadas por la pandemia de coronavirus.

Obtuvo por primera vez el título de aeropuerto más transitado de Europa en 2020, solo un año después de su apertura, gracias a la decisión de Turquía de permitir que los viajeros ingresen libremente al país en un intento por aumentar los ingresos del turismo.

El Aeropuerto Internacional Sheremetyevo de Moscú ocupó el segundo lugar el año pasado al aceptar casi 31 millones de pasajeros.

Las capitales tradicionales de los viajes europeos antes de la pandemia, incluidas Londres y París, han visto cómo su número de pasajeros implosionaba a medida que las aerolíneas globales reorganizaban sus patrones de vuelo para adaptarse a las nuevas realidades.

Sin embargo, los críticos del presidente Recep Tayyip Erdogan habían cuestionado durante mucho tiempo su decisión de ubicar el aeropuerto en un lugar remoto a lo largo de la costa del Mar Negro que a menudo está cubierto de niebla en invierno.

El segundo aeropuerto de Estambul en su lado asiático cerca del Mar de Mármara permaneció abierto durante la tormenta.

Numerosos pasajeros atrapados a bordo de vuelos varados recurrieron a Twitter para expresar sus quejas con el servicio al cliente del aeropuerto y la falta de actualizaciones.

“Ni siquiera se ofreció una botella de agua. Cero preocupación por las mujeres con niños”, escribió el usuario Chris Wiggett en un tuit típico.

Las imágenes tuiteadas desde el interior del aeropuerto abarrotado el martes mostraron a una multitud frustrada gritando “necesitamos un hotel”.

‘Vergonzoso’

La oficina del alcalde de Estambul dijo que algunas partes de la ciudad de 16 millones de habitantes registraron 85 centímetros (2,8 pies) de nieve.

La oficina del gobernador de Estambul cerró las universidades de la región hasta el lunes y anunció una suspensión temporal del tráfico que no sea de emergencia hacia la ciudad desde sus lados asiático y europeo.

La situación parecía igual de caótica en Grecia.

Las autoridades informaron que un esfuerzo “sobrehumano” había logrado eliminar la cantidad de vehículos varados a lo largo de la carretera principal que rodea Atenas de 1.200 a 500 el martes por la noche.

El gobierno griego declaró el martes y el miércoles como festivos en un intento por limitar el número de viajeros diarios y ayudar a los esfuerzos en curso para despejar las calles.

Pero los días libres no programados hicieron poco para levantar el ánimo de los griegos en medio del frío invernal.

“No tengo electricidad desde el lunes por la noche”, dijo a la AFP el jubilado Dionyssis Kiourkakis. “Esto es vergonzoso. Si fuera más joven, me iría de Grecia”.

La oficina del fiscal público de Atenas abrió una investigación mientras los funcionarios intercambiaban culpas sobre quién era el responsable del cierre disruptivo de la carretera circular.

El ministro griego de protección civil, Christos Stylianides, emitió una disculpa formal al asignar la responsabilidad a la empresa privada de gestión de autopistas Attiki Odos.

La empresa administradora también dijo que lo lamentaba, pero atribuyó los problemas a “las averías de los vehículos y la falta de experiencia de los automovilistas”.



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