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La ola de calor en EE. UU. se dispara mientras los incendios forestales arrasan en California


Un bombero enciende un fuego contraproducente mientras lucha contra el incendio de Oak el 23 de julio de 2022 en California. Foto: AFP

LOS ÁNGELES (AP) — Decenas de millones de estadounidenses que ya se estaban calentando en una ola de calor abrasador se preparaban el sábado para temperaturas récord, mientras que un gran incendio devastaba parte de California.

Las regiones central y noreste del país se enfrentan a la peor parte de las temperaturas extremas, que no se espera que alcancen su punto máximo hasta el domingo como muy pronto y han hecho que los funcionarios de salud pública se apresuren.

El calor sofocante también ha aumentado el riesgo de incendios, como el gran Oak Fire, que estalló el viernes en California cerca del Parque Nacional Yosemite, donde las secuoyas gigantes ya se han visto amenazadas por el fuego en los últimos días.

El Oak Fire, descrito como “explosivo” por los funcionarios, pasó de 60 acres a más de 6555 (2650 hectáreas) en menos de 24 horas. Concentrado en el condado de Mariposa, ya ha destruido diez propiedades y dañado otras cinco, con miles más amenazadas.

Hasta el mediodía del sábado, estaba contenido en un cero por ciento, según el Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California.

El departamento dijo que la actividad del fuego era “extrema” y que el personal de emergencia estaba trabajando para evacuar a los residentes y proteger las estructuras.

Más de 400 bomberos asistidos por helicópteros que lanzan agua están combatiendo el incendio, dijo el departamento, pero Los Angeles Times citó a funcionarios que dijeron que podría llevar una semana contenerlo.

“El comportamiento explosivo del fuego es un desafío para los bomberos”, agregó el departamento en su sitio web.

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El climatólogo Daniel Swain tuiteó que el incendio estaba “exhibiendo un comportamiento extremo constante”, mientras que los usuarios de las redes sociales atónitos publicaron imágenes de columnas de humo ondeantes, y el LA Times informó que la nube alcanzó hasta 30,000 pies en el aire.

En los últimos años, California y otras partes del oeste de los Estados Unidos han sido devastadas por incendios forestales enormes, cálidos y rápidos, provocados por años de sequía y un clima más cálido.

– Calor récord –

La evidencia del calentamiento global también se pudo ver en otros lugares, ya que más de una docena de estados de EE. UU. estaban bajo un aviso de calor.

Se esperaba que las áreas metropolitanas del centro de EE. UU., como Dallas y la ciudad de Oklahoma, alcanzaran temperaturas máximas de más de 100 grados Fahrenheit (más de 38 grados Celsius) durante al menos los próximos cinco días.

Una emergencia de calor está vigente para las ciudades de la costa noreste, desde Boston hasta Filadelfia y Washington.

Ni siquiera el noroeste del Pacífico, generalmente fresco, escapará del calor de gran alcance, y se espera que la región enfrente varios días en los 90 la próxima semana.

Las altas temperaturas ya han provocado un aumento en las llamadas de emergencia por enfermedades relacionadas con el calor.

Mientras tanto, las ciudades se han visto obligadas a abrir estaciones de enfriamiento y aumentar el alcance a las comunidades en riesgo, como las personas sin hogar y las que no tienen acceso a aire acondicionado.

“Esta es realmente una de las cosas que reconocemos en Oklahoma: el calor es la principal causa de muerte relacionada con el clima en los Estados Unidos. Supera con creces a cualquier otra” causa de muerte relacionada con la naturaleza, Joseph Kralicek, director del área de Tulsa Agencia de Manejo de Emergencias, le dijo a CNN.

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Los residentes de la ciudad del centro de Estados Unidos esperaban que las temperaturas alcanzaran los 103 grados Fahrenheit el sábado y hasta los 106 grados el domingo y el lunes.

Se predijo que la capital de la nación, Washington, alcanzaría temperaturas cercanas a los 100 grados Fahrenheit el sábado, y Nueva York no se queda atrás.

“Busque temperaturas máximas durante el día para eclipsar la marca del siglo en las Llanuras Centrales y temperaturas altas récord desde las Llanuras Centrales hasta el noreste hoy”, dijo el Servicio Meteorológico Nacional en un pronóstico.

“El domingo se vuelve aún más caluroso en el noreste”, agregó.

Se esperan tormentas eléctricas severas en el Medio Oeste el sábado, con el potencial de vientos dañinos, granizo grande y tornados, dijo el NWS.

Varias regiones del mundo se han visto afectadas por olas de calor extremo en los últimos meses, como Europa occidental en julio e India entre marzo y abril, incidentes que, según los científicos, son un signo inequívoco del cambio climático.



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