mié. May 22nd, 2024


Esta imagen proporcionada por la Oficina de Medios del Gobierno de Dubai el 8 de julio de 2021 muestra a los bomberos de defensa civil en la escena de un incendio que estalló en el puerto principal de Dubai, Jebel Ali, luego de una explosión. – AFP

Una sonda se inició en una explosión en un buque portacontenedores que transportaba materiales inflamables que desató una bola de fuego en uno de los puertos más activos del mundo y envió ondas de choque a través de Dubai, dijeron las autoridades de la ciudad el jueves.

Los bomberos se apresuraron al lugar en el puerto de Jebel Ali para hacer frente al incendio que estalló poco antes de la medianoche en el gran barco que, según las autoridades, se estaba preparando para atracar.

Las llamas y el humo salieron del barco, pero las autoridades dijeron que el incendio se extinguió en 40 minutos y no hubo víctimas, y que los 14 tripulantes fueron evacuados a tiempo.

La policía dijo que el calor del verano, que ya ronda los 40 grados centígrados (104 grados Fahrenheit) en la ciudad del Golfo, puede haber sido un factor.

“Las autoridades del puerto de Jebel Ali continúan una extensa investigación sobre la causa del incendio y sus circunstancias”, dijo la Oficina de Medios de Dubai en un comunicado.

Los vehículos policiales y los camiones de bomberos seguían estacionados el jueves cerca de la embarcación gravemente dañada, que las autoridades identificaron como MV Ocean Trader con bandera de las Comoras.

Las imágenes de drones publicadas por la oficina de medios de Emirates mostraron que aún emana humo del barco, atracado en el puerto cerca de miles de contenedores.

Los residentes de torres de apartamentos y villas que bordean la costa de la ciudad informaron haber escuchado un fuerte estruendo en la noche y luego sintieron que las ventanas y puertas temblaban después de que la bola de fuego se disparó hacia el cielo.

Un corresponsal de AFP vio un helicóptero sobrevolar en círculos mientras columnas de humo se elevaban desde las instalaciones bien aseguradas después de la explosión.

La policía de Dubai dijo que tres de los 130 contenedores en el barco contenían materiales inflamables.

“Los informes iniciales indican que … la fricción o el calor pueden haber provocado la explosión”, dijo el jefe de policía de Dubai, Abdullah al-Marri, a Al-Arabiya, y agregó que no había sustancias radiactivas ni explosivos en los contenedores.

Tales eventos son una rareza en el emirato ultraseguro del Golfo, uno de los siete que conforman los ricos Emiratos Árabes Unidos.

‘Windows temblando’

El puerto de Jebel Ali es capaz de manejar portaaviones y fue el puerto de escala más activo de la Marina de los EE. UU. Fuera de los Estados Unidos en 2017, según el Servicio de Investigación del Congreso de los EE. UU.

El gigante de la logística global DP World tuiteó que “las operaciones se están ejecutando sin problemas” en todo el puerto, agradeciendo a las autoridades locales por “su rápida respuesta para resolver el incidente del incendio”.

“Estaba afuera en mi balcón”, dijo Clemence Lefaix, que se encontraba cerca del lugar de la explosión y publicó una foto de una luz naranja brillante contra el cielo nocturno frente a los edificios de apartamentos.

“Mi amigo vio algo amarillo (como) el sol. Tomé la foto y después (hubo) un sonido. Estaba realmente asustado”.

Un residente del distrito Marina de Dubai, que está cerca del puerto de Jebel Ali, dijo a la AFP que “vieron temblar las ventanas”.

“He estado viviendo aquí durante 15 años y esta es la primera vez que veo y escucho esto”.

Hay 8.000 empresas con sede en la Zona Franca de Jebel Ali (JAFZA) que contribuyeron con el 23 por ciento del producto interno bruto de Dubai el año pasado. Es la zona comercial más grande de Oriente Medio.

El deslumbrante emirato de Dubai en el Golfo se transformó en los últimos 50 años de una tranquila ciudad portuaria a un centro regional de viajes, comercio y servicios financieros.

La ciudad-estado alberga ahora a más de tres millones de personas, en su mayoría extranjeros, en comparación con solo 15.000 habitantes en la década de 1950.

A diferencia de Abu Dhabi, el miembro líder de los Emiratos Árabes Unidos que cuenta con grandes reservas de combustibles fósiles, Dubai tiene recursos petrolíferos menguantes y ha trabajado para desarrollar industrias no petroleras, convirtiéndose en un centro de servicios y turismo para la región.



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