mié. May 22nd, 2024


Las fuertes lluvias monzónicas en el distrito de Raigad del estado de Maharashtra han causado inundaciones. – AFP

Los rescatistas en India atravesaron lodo y escombros hasta las rodillas el sábado en una búsqueda lúgubre de sobrevivientes mientras el número de muertos por las fuertes lluvias monzónicas subió a 115, con casi 150.000 evacuados.

Lluvias torrenciales azotaron la costa occidental de la India en los últimos días, dejando a decenas de personas desaparecidas cerca de la capital financiera Mumbai y provocando las peores inundaciones en décadas en el estado turístico de Goa.

Un deslizamiento de tierra en el pueblo de Taliye, en la ladera de una colina, al sur de Mumbai, dejó en pie solo dos estructuras de concreto, aplastando docenas de casas en cuestión de minutos, dijeron testigos a la AFP.

“Sucedió muy rápido”, dijo Dilip Pandey, quien vio cómo se desarrollaba el desastre el jueves por la noche.

“Hubo un enorme silbido y la aldea se derrumbó”, dijo a la AFP.

Los trabajadores de emergencia pasaron horas tratando de encontrar sobrevivientes, pero solo sacaron cuerpos, para consternación de los familiares que lloraban, y el deslizamiento de tierra representó alrededor de un tercio de las 112 muertes relacionadas con el monzón registradas en el estado de Maharashtra.

“La gente ha perdido prácticamente todo”, dijo el ministro de salud de Goa, Vishwajit Rane, y señaló que el estado, que limita con Maharashtra, no había visto lluvias tan fuertes en medio siglo.

Dijo que la crecida del agua había entrado en las casas, dañando más de 1.000 casas.

Las inundaciones de Goa fueron las peores en décadas, según su primer ministro Pramod Sawant, quien dijo que los monzones habían causado “daños generalizados” pero no víctimas.

Las fuertes lluvias también causaron inundaciones en muchas regiones del estado suroccidental de Karnataka, matando a tres personas y provocando la evacuación de 9.000, dijeron las autoridades.

Se informaron ocho deslizamientos de tierra, incluido uno que descarriló un tren. Los meteorólogos emitieron una alerta roja para las áreas costeras, prediciendo tres días más de diluvio.

Inundaciones sin precedentes

Las inundaciones y los deslizamientos de tierra son comunes durante la traicionera temporada de monzones de la India, que a menudo también hace que los edificios mal construidos se derrumben después de días de lluvia sin parar.

Pero el cambio climático está haciendo que los monzones sean más fuertes, según un informe del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático en abril.

Advirtió sobre las consecuencias potencialmente graves para la alimentación, la agricultura y la economía que afectan a casi una quinta parte de la población mundial.

Roxy Koll, científica climática del Instituto Indio de Meteorología Tropical, dijo que la última inundación fue “sin precedentes, pero no inesperada”.

“Ya vemos un aumento de tres veces en las lluvias extremas generalizadas que causan inundaciones en toda la India”, tuiteó.

Alertas rojas

En Maharashtra, el complejo turístico de la ladera de Mahabaleshwar vio casi 60 centímetros (23 pulgadas) de lluvia en un período de 24 horas hasta el viernes por la mañana, la mayor cantidad jamás registrada, según los informes.

El aguacero hizo que el río Savitri se desbordara, dejando la ciudad de Mahad completamente inaccesible por carretera y provocando que los residentes aterrorizados subieran a los tejados y pisos superiores para escapar de las crecidas aguas.

Los equipos de rescate y las unidades militares trabajaron frenéticamente para evacuar a las personas varadas, pero sus operaciones se vieron obstaculizadas por deslizamientos de tierra que bloquearon carreteras, incluida la carretera principal entre Mumbai y Goa.

Los niveles de agua subieron a casi 20 pies (6 metros) el jueves en áreas de Chiplun, al sur de Mumbai, después de 24 horas de lluvia ininterrumpida que sumergió carreteras y hogares, cortando el acceso a la ciudad.

Los equipos de rescate navales equipados con botes de goma, chalecos salvavidas y aros salvavidas fueron enviados a las áreas afectadas, junto con buzos especialistas y un helicóptero para transportar por aire a los residentes abandonados.

Hasta ahora, casi 90.000 personas han sido evacuadas en Maharashtra.

La oficina meteorológica de la India ha emitido alertas rojas para varias regiones del estado y pronostica que las fuertes lluvias continuarán durante los próximos días.

Cuatro personas murieron antes del amanecer del viernes cuando un edificio se derrumbó en un barrio pobre de Mumbai, dijeron las autoridades.

El incidente se produjo menos de una semana después de que al menos 34 personas perdieran la vida cuando varias casas fueron aplastadas por un muro derrumbado y un deslizamiento de tierra en la ciudad.

El agua de lluvia también inundó un complejo de purificación de agua en Mumbai el fin de semana pasado, interrumpiendo el suministro en la mayor parte de la megaciudad de 20 millones de personas, dijeron las autoridades cívicas.



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