mié. Jul 24th, 2024


Más de 150 personas murieron y decenas más resultaron heridas en una estampida mortal en un evento de Halloween repleto en el centro de Seúl el 29 de octubre de 2022. — AFP

SEÚL: Más de 150 personas murieron y decenas más resultaron heridas en un ataque mortal estampida en un evento de Halloween repleto en el centro de Seúl el sábado por la noche, dijeron las autoridades, en uno de los peores accidentes de la historia de Corea del Sur.

El presidente de Corea del Sur, Yoon Suk-yeol, declaró un período de luto nacional el domingo y dijo que el gobierno pagaría la atención médica de los heridos y los funerales de los fallecidos.

La oleada de multitudes ocurrió en el popular distrito de Itaewon de la capital, donde los informes locales dijeron que hasta 100,000 personas, en su mayoría adolescentes y veinteañeros, habían ido a celebrar Halloween, obstruyendo los estrechos callejones y las sinuosas calles del área.

“En el centro de Seúl, ocurrió una tragedia y un desastre que no debería haber ocurrido”, dijo Yoon en un discurso nacional.

El gobierno “investigará a fondo la causa del incidente y realizará mejoras fundamentales para garantizar que el mismo accidente no vuelva a ocurrir en el futuro”.

“Mi corazón está pesado y es difícil contener mi dolor”, agregó.

Con chaquetas verdes que denotan una emergencia nacional, Yoon y otros altos funcionarios visitaron el lugar del accidente la madrugada del domingo y hablaron con los trabajadores de emergencia, según mostraron imágenes en la televisión local.

Previamente, testigos oculares habían descrito estar atrapados en un callejón estrecho e inclinado, luchando por salir de la multitud asfixiante mientras la gente terminaba amontonándose una encima de la otra.

Los paramédicos, abrumados rápidamente por la cantidad de víctimas, pedían a los transeúntes que administraran primeros auxilios, justo al borde del caos.

“Había tanta gente siendo empujada y yo quedé atrapado entre la multitud y al principio tampoco pude salir”, dijo a la AFP Jeon Ga-eul, de 30 años.

El departamento de bomberos dijo que al menos 151 personas, incluidos 19 extranjeros, murieron en la estampida, que ocurrió alrededor de las 22:00 horas (13:00 GMT).

El Ministerio del Interior dijo que 150 más resultaron heridos.

“La gran cantidad de víctimas fue el resultado de que muchos fueron pisoteados durante el evento de Halloween”, dijo el oficial de bomberos Choi Seong-beom a los periodistas en el lugar, y agregó que el número de muertos podría aumentar.

Las autoridades de Seúl dijeron que también habían recibido 355 informes sobre personas desaparecidas hasta la madrugada del domingo.

Fotos de AFP de la escena mostraron decenas de cuerpos esparcidos en el pavimento cubiertos por sábanas y trabajadores de emergencia vestidos con chalecos naranjas cargando aún más cuerpos en camillas en ambulancias.

“Las personas estaban apiladas sobre otras como una tumba. Algunas perdían gradualmente la conciencia, mientras que otras parecían muertas en ese momento”, dijo un testigo ocular a la Agencia de Noticias Yonhap.

En una entrevista con la emisora ​​local YTN, Lee Beom-suk, médico que administró primeros auxilios a las víctimas, describió escenas de tragedia y caos.

“Los rostros de muchas víctimas estaban pálidos. No podía tomarles el pulso ni el aliento y a muchos de ellos les sangraba la nariz. Cuando probé la RCP, también les saqué sangre de la boca”.

‘Oh Dios mío’

La usuaria de Twitter @janelles_story compartió un video que, según ella, mostraba a Itaewon poco antes de que comenzara la estampida, en el que se ve a cientos de jóvenes, muchos con elaborados disfraces de Halloween, en una calle estrecha bordeada de bares y cafés.

La multitud parece de buen humor y tranquila al principio, pero luego comienza una conmoción y la gente comienza a empujarse y presionarse entre sí. Se escuchan gritos y jadeos y una voz femenina grita en inglés “¡Mierda, mierda!” seguido de “¡Dios mío, Dios mío!”

Choi, del departamento de bomberos, dijo que los cuerpos de las víctimas estaban siendo trasladados a un gimnasio no muy lejos del lugar de la estampida y a los hospitales del área para ser identificados.

La televisión local mostró decenas de ambulancias llegando al Hospital Universitario Soon Chun Hyang, donde habían sido llevadas algunas de las víctimas.

El presidente Yoon ordenó a los funcionarios que enviaran equipos de primeros auxilios y aseguraran rápidamente camas de hospital para los afectados, dijo la oficina presidencial.

Mientras tanto, el alcalde de Seúl, Oh Se-hoon, que estaba de visita en Europa, decidió regresar a casa tras el accidente, informó Yonhap, citando a funcionarios de la ciudad.

En Washington, el aliado incondicional de Seúl, el presidente estadounidense Joe Biden dijo que Estados Unidos “apoya” a Corea del Sur después de la tragedia.

primeros auxilios de emergencia

En el lugar, que había sido acordonado por la policía y bañado por el rojo de cientos de luces intermitentes, la música continuaba sonando desde algunos bares.

Los transeúntes aturdidos se sentaron en la acera, revisando sus teléfonos. Otros se consolaron, abrazándose incluso mientras otros, aparentemente sin darse cuenta de la magnitud de la tragedia que se había desarrollado junto a ellos, continuaban celebrando.

Ju Young Possamai, un cantinero del distrito de Itaewon, dijo que había estado en varias celebraciones de Halloween en Corea y que estaba conmocionado por la tragedia.

“Fue muy triste ver algo que nunca, nunca esperábamos”, dijo a la AFP Possamai, de 24 años. “Siempre está lleno, pero nada como esto ha sucedido antes”.

El evento de Halloween de este año fue el primero desde que comenzó la pandemia en 2020 en el que los surcoreanos no tienen la obligación de usar máscaras faciales al aire libre.



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