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Muestras de la misión China muestran que la Luna está ‘activa’ más recientemente de lo que se pensaba


BEIJING: Las primeras rocas lunares traídas de regreso a la Tierra en décadas muestran que la Luna estuvo volcánicamente activa más recientemente de lo que se pensaba, dijeron científicos chinos el martes.

Una nave espacial china llevó rocas lunares y suelo a la Tierra el año pasado, la primera misión de la humanidad en cuatro décadas para recolectar muestras de la Luna y un hito para el creciente programa espacial de Beijing.

Las muestras incluyeron basalto, una forma de lava enfriada, de hace 2.03 mil millones de años, encontraron los científicos, lo que acercó la última fecha conocida de actividad volcánica en la luna a la actualidad hasta en 900 millones de años.

El análisis de las muestras “revela que el interior de la Luna todavía estaba evolucionando hace unos dos mil millones de años”, dijo la Academia de Ciencias de China (CAS) en un comunicado.

Las rocas lunares anteriores traídas por misiones estadounidenses y soviéticas mostraron evidencia de actividad lunar hace hasta 2.800 millones de años, pero dejaron un vacío en el conocimiento de los científicos sobre la historia más reciente del satélite natural de la Tierra, ya que eran de partes más antiguas de la superficie lunar.

La misión Chang’e-5, que lleva el nombre de una diosa de la luna mítica, recogió dos kilogramos (4,5 libras) de muestras de un área de la luna previamente inexplorada llamada Mons Ruemker en el Oceanus Procellarum o “Océano de tormentas”.

El área fue seleccionada ya que los científicos pensaron que se había formado más recientemente, basándose en la menor densidad de cráteres de meteoros en su superficie.

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“En conjunto, esos resultados son extremadamente emocionantes, ya que brindan una ciencia y resultados asombrosos sobre la comprensión de la formación y evolución lunar a lo largo del tiempo”, dijo Audrey Bouvier, profesora de planetología en la Universidad de Bayreuth de Alemania, en un mensaje de video en una conferencia de prensa en Beijing el martes.

Los últimos hallazgos, publicados en tres artículos en la revista Nature el martes, abren nuevas preguntas para los científicos que intentan descifrar la historia de la Luna.

“¿Cómo mantuvo la Luna la actividad volcánica durante tanto tiempo? La Luna es naturalmente pequeña y debería dispersar el calor rápidamente, o eso es lo que se piensa”, dijo a la prensa el investigador de CAS, Li Xianhua, uno de los autores de los estudios.

Las muestras de Chang’e 5 marcaron un paso importante para el programa espacial chino, que envió un rover a Marte y aterrizó otra nave en el lado opuesto de la Luna.

El país, corriendo para alcanzar a Estados Unidos y Rusia, envió a tres astronautas a su nuevo espacio.



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