Nueva estrategia mundial contra la meningitis tiene como objetivo salvar 200.000 vidas al año |



La primera hoja de ruta para derrotar a la meningitis bacteriana tiene como objetivo reducir las muertes en un 70% y reducir a la mitad el número de casos para 2030, además de reducir la discapacidad causada por la enfermedad.

La estrategia fue lanzada por una amplia coalición de socios involucrados en la prevención de la meningitis en un evento virtual, organizado por la OMS en Ginebra.

Su objetivo es prevenir infecciones y mejorar la atención y el diagnóstico de las personas afectadas por la meningitis bacteriana. “Es hora de abordar la meningitis a nivel mundial de una vez por todas, ampliando urgentemente el acceso a herramientas existentes como vacunas, encabezando nuevas investigaciones e innovaciones para prevenir, detectar y tratar las diversas causas de la enfermedad y mejorar la rehabilitación de los afectados”, dijo el director. -Dijo el general Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Daño duradero

La meningitis es una inflamación peligrosa de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal, causada principalmente por una infección con bacterias y virus.

La forma más grave de la enfermedad suele ser causada por una infección bacteriana. Produce alrededor de 250.000 muertes al año y puede causar epidemias de rápida propagación, matando a uno de cada diez de los infectados, que son en su mayoría niños y jóvenes.

También deja a uno de cada cinco con una discapacidad duradera, como convulsiones, pérdida de audición y visión, daño neurológico y deterioro cognitivo.

‘Cualquiera puede verse afectado’

En los últimos diez años, se han producido epidemias de meningitis en todas las regiones del mundo, aunque con mayor frecuencia en el llamado ‘Cinturón de la meningitis’, que se extiende por 26 países de África subsahariana, señala el informe.

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Estas epidemias son impredecibles, pueden perturbar gravemente los sistemas de salud y alimentar la pobreza, lo que genera costos catastróficos para los hogares y las comunidades.

“La rapidez, la gravedad y las terribles consecuencias de la meningitis siguen siendo un desafío para todos los países del mundo”, dijo la Dra. Marie-Pierre Preziosi, directora de meningitis y el plan de I + D de la OMS, en el lanzamiento de la Hoja de ruta en Ginebra.

“Una epidemia puede atacar en cualquier lugar. En años recientes [there has been an] epidemia en Kirguistán, Filipinas, Chile, por nombrar algunos. Así que este es un problema global, no solo en el cinturón de África ”.

Añadió que “las personas que viven en las proximidades corren un mayor riesgo de contraer esta enfermedad, por ejemplo, en reuniones masivas, en campos de refugiados, en hogares superpoblados o en entornos estudiantiles, militares y otros entornos ocupacionales.

Sin embargo, “cualquiera puede verse afectado”, advirtió el Dr. Preziosi.

Importante ‘carga en África’

“La meningitis sigue siendo una carga importante en África”, reiteró el Dr. Andre Founda, oficial médico para la meningitis en la Oficina Regional de la OMS para África, quien también habló en el lanzamiento.

El Dr. Founda pidió un ajuste en los “factores de riesgo”: en primer lugar, “factores humanos”, dijo, y señaló que se produjeron epidemias en su área debido a la gente que trabaja “para extraer oro y diamantes”. Esto genera “hacinamiento y llegada de personas de otros países y provincias”. En segundo lugar, agregó, “se deben documentar los efectos del cambio climático”.

Después de la temporada de lluvias, la incidencia de la enfermedad en el cinturón de la meningitis es baja. “Estamos esperando una temporada de lluvias, pero ahora la temporada seca aún continúa”, advirtió.

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‘Desinterés peligroso’

El éxito de muchos programas de vacunación ha “hecho que algunas organizaciones tengan la percepción de que el problema de la meningitis había terminado”.

Pero “los números y las consecuencias” muestran que “este no es el caso”, advirtió el Dr. Preziosi.

Varias vacunas protegen contra la meningitis, sin embargo, no todas las comunidades tienen acceso a ellas y muchos países aún no las han introducido en sus programas nacionales.

Si bien se están realizando investigaciones para desarrollar vacunas para otras causas de meningitis, sigue existiendo una necesidad urgente de innovación, financiación e investigación.

También se necesitan esfuerzos para fortalecer el diagnóstico temprano, el tratamiento y la rehabilitación de todos aquellos que lo necesitan después de contraer la enfermedad, enfatizó el informe. El Dr. Preziosi también señaló que la pandemia de COVID-19 ha tenido un efecto complejo en muchas enfermedades infecciosas, incluida la meningitis bacteriana.

“Ha habido una reducción en la propagación de muchos patógenos debido a los cierres y otras medidas de control”. Pero advirtió que “estas situaciones positivas a corto plazo pueden llevar a un peligroso desinterés” en la lucha contra la meningitis.

Prioridades de la hoja de ruta

Las prioridades de la nueva hoja de ruta para la respuesta y prevención de la meningitis incluyen lograr una alta cobertura de inmunización, el desarrollo de nuevas vacunas asequibles y mejores estrategias de prevención y respuesta a brotes.

El diagnóstico rápido y el tratamiento óptimo para los pacientes también es una prioridad, así como buenos datos para orientar los esfuerzos de prevención y control, la atención y el apoyo a los afectados, y la promoción y el compromiso, para garantizar un alto nivel de conciencia sobre la meningitis, la responsabilidad de los planes nacionales y la afirmación. del derecho a los servicios de prevención, atención y postratamiento.

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