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Pandemia pone en riesgo ganancias de inmunización, advierten agencias de la ONU |



La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, UNICEF, exigen esfuerzos inmediatos para vacunar a todos los niños, ya que el progreso ya se vio obstaculizado por una década de demora en la cobertura.

“Las vacunas son una de las herramientas más poderosas en la historia de la salud pública, y ahora se inmuniza a más niños que nunca antes”, dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS.

“Pero la pandemia ha puesto en riesgo esas ganancias. El sufrimiento y la muerte evitables causados ​​por los niños que se pierden las vacunas de rutina podrían ser mucho mayores que el COVID-19. Pero no tiene por qué ser así. Las vacunas se pueden entregar de manera segura incluso durante la pandemia, y estamos pidiendo a los países que garanticen que estos programas esenciales para salvar vidas continúen ”.

Pandemia que afecta el acceso

Los últimos datos de las agencias hermanas de la ONU muestran cómo la pandemia está poniendo en peligro las mejoras en la expansión de la vacuna a más de 100 países.

COVID-19 ha puesto al menos 30 campañas de vacunación contra el sarampión en riesgo de cancelación en todo el mundo, lo que podría provocar nuevos brotes este año y más allá.

Una encuesta de 82 países reveló que tres cuartos informan interrupciones en sus programas de inmunización relacionados con la pandemia.

Incluso donde se ofrecen servicios, las personas no pueden acceder a ellos debido a razones como la renuencia a salir de casa, interrupciones del transporte, dificultades económicas, restricciones de movimiento o miedo a exponerse a personas que tienen la enfermedad.

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Mientras tanto, muchos trabajadores de la salud se han visto afectados por las restricciones de viaje, la redistribución a la respuesta COVID-19 y la falta de equipo de protección.

Niños perdidos

Los socios dijeron que, por primera vez en casi 30 años, el mundo corre el riesgo de ver una reducción en los niños que reciben tres dosis de la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina, o la tos ferina (DTP3): un marcador para la cobertura de inmunización dentro y en todos los países.

Antes de la crisis, la cobertura de las vacunas contra el sarampión y el DTP3 ya se había estancado en un 85 por ciento, y un niño nacido hoy tiene menos del 20 por ciento de posibilidades de recibir todas las vacunas recomendadas a nivel mundial para su quinto cumpleaños.

El año pasado, casi 14 millones de niños se perdieron estas dos vacunas y otras vacunas que salvan vidas. La mayoría vive en África, y dos tercios se encuentran en 10 países de ingresos medios y bajos que incluyen Angola, Brasil, la República Democrática del Congo, Etiopía e India.

Ganancias ganadas con esfuerzo en riesgo

Las agencias de la ONU advierten además que la pandemia podría deshacer el progreso en regiones como el sur de Asia, donde la cobertura de la tercera dosis de DTP aumentó en un 12% durante la última década.

La situación es especialmente preocupante para América Latina y el Caribe, donde la cobertura “históricamente alta” ha disminuido durante este mismo período.

“COVID-19 ha convertido la vacunación de rutina previa en un desafío desalentador”, dijo la directora ejecutiva de UNICEF, Henrietta Fore.

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“Debemos evitar un mayor deterioro en la cobertura de la vacuna y reanudar urgentemente los programas de vacunación antes de que las vidas de los niños estén amenazadas por otras enfermedades. No podemos cambiar una crisis de salud por otra “.

Tanto la OMS como el UNICEF continúan apoyando a los países durante la pandemia, incluso restableciendo la prestación segura de servicios de inmunización y proporcionando equipos de protección para los trabajadores de la salud.

Otros esfuerzos están relacionados con rectificar las brechas de cobertura y ampliar los servicios de rutina a las comunidades que se han perdido, que son el hogar de algunos de los niños más vulnerables.



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