mar. May 21st, 2024


LONDRES (AP) – El alcalde de Londres, Sadiq Khan, quien ganó la reelección el sábado, ha pasado de sus humildes raíces a entrenar con primeros ministros y presidentes desde que se hizo cargo de la capital británica hace cinco años.

El político de 50 años del principal partido de oposición Laborista, un ex abogado de derechos humanos criado en un complejo de viviendas públicas de Londres, ganó una segunda temporada en el Ayuntamiento con la victoria sobre su rival conservador Shaun Bailey.

Esto continúa un viaje notable para el hijo del conductor de autobús inmigrante paquistaní, quien se convirtió en el primer alcalde musulmán de una capital occidental cuando fue elegido inicialmente en 2016.

Se ha hecho un nombre como crítico vocal del Brexit y los sucesivos primeros ministros conservadores, incluido su predecesor, el alcalde Boris Johnson, así como por una disputa con el ex presidente de Estados Unidos, Donald Trump.

La pareja se vio envuelta en una extraordinaria guerra de palabras, después de que Khan criticara la controvertida prohibición de viajar de Trump a personas de ciertos países musulmanes.

En una serie de ataques extraños, Trump acusó a Khan de hacer un “muy mal trabajo en materia de terrorismo” y lo llamó “un perdedor frío como una piedra” y una “vergüenza nacional”.

El alcalde, a su vez, permitió que un infame dirigible de Trump vestido como un bebé con un pañal volara por encima de las protestas en la Plaza del Parlamento durante su visita a Gran Bretaña en 2018.

“Una vez me llamó un frío perdedor. Sólo uno de nosotros es un perdedor, y no soy yo”, dijo a la AFP un Khan típicamente combativo mientras hacía campaña antes de las elecciones del jueves.

– Luchador callejero –

Nacido en Londres en 1970 de padres recién llegados de Pakistán, Khan fue el quinto hijo de siete hermanos y una hermana.

Creció en una vivienda pública en Tooting, una zona residencial étnicamente mixta en el sur de Londres, y durmió en una litera hasta los 24 años.

Su origen modesto funciona bien en una ciudad que se enorgullece de su diversidad y ama una historia de éxito hecha a sí misma.

En su discurso de victoria el sábado, Khan se describió a sí mismo como “un londinense de principio a fin”.

“Crecí en una finca municipal, un chico de clase trabajadora, un hijo de inmigrantes, pero ahora soy el alcalde de Londres”, dijo.

Khan todavía recuerda regularmente cómo su padre conducía uno de los famosos autobuses rojos de Londres, y su madre era costurera. Uno de sus hermanos es mecánico de motores.

Es un boxeador hábil, que ha aprendido el deporte para defenderse en las calles de quienes le insultaron con racismo, y dos de sus hermanos son entrenadores de box. También corrió el Maratón de Londres en 2014.

En la escuela, quería estudiar ciencias y convertirse en dentista. Pero un maestro descubrió su don para el combate verbal y lo dirigió hacia la ley.

Se licenció en derecho en la Universidad del Norte de Londres y comenzó como abogado en prácticas en 1994 en el bufete de abogados Christian Fisher, donde finalmente se convirtió en socio.

Se especializó en derechos humanos y pasó tres años presidiendo el grupo de campaña de libertades civiles Liberty.

Representó a Louis Farrakhan, líder del movimiento Nación del Islam, y a Babar Ahmad, un conocido de la mezquita que fue encarcelado en los Estados Unidos después de admitir haber brindado apoyo al régimen talibán en Afganistán.

– ¿PM musulmán? –

Khan se unió al Partido Laborista a los 15 años cuando la primera ministra conservadora Margaret Thatcher estaba en su pompa.

Se convirtió en concejal local de Tooting en el distrito local de Wandsworth, dominado por los conservadores, en 1994, y miembro del parlamento en 2005.

Todavía vive en la zona con su esposa abogada Saadiya y sus dos hijas adolescentes.

El entonces primer ministro Gordon Brown lo nombró ministro de comunidades en 2008 y luego se desempeñó como ministro de Transporte, convirtiéndose en el primer ministro musulmán en asistir a las reuniones del gabinete.

En el parlamento, votó por el matrimonio homosexual, lo que le valió amenazas de muerte.

Como alcalde, prometió centrarse en proporcionar viviendas asequibles para los londinenses y congelar las tarifas de transporte, pero, como muchos en el poder en todo el mundo, vio su agenda envuelta por la pandemia.

Khan ha dicho que su prioridad para un segundo mandato serán “empleos, empleos, empleos”, ya que pretende mantener a Londres en su posición privilegiada como una de las principales ciudades del mundo mientras aborda la crisis y las consecuencias del Brexit, que podrían amenazar la vitalidad de la capital sector financiero.

Es el tercer alcalde de Londres después de los laboristas Ken Livingstone (2000-2008) y Johnson (2008-2016), con especulaciones generalizadas de que podría intentar seguir los pasos de su predecesor en Downing Street.

Khan predice que Gran Bretaña tendrá un primer ministro musulmán “en un futuro no muy lejano”, pero insiste en que no será él.

“Mientras los londinenses sigan confiando en mí para ser su alcalde, actualmente estoy en este puesto”, dijo a la AFP.



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