dom. Abr 21st, 2024


Un trabajador de la salud le está administrando gotas antipoliomielíticas a un niño. — AFP/Archivo

GINEBRA: Un plan global de cinco años para erradicar la poliomielitis recibió promesas de unos 2.600 millones de dólares el martes, pero se necesita casi el doble de la cantidad para completar la tarea, dijo la Organización Mundial de la Salud.

Si bien acogió las generosas promesas, la agencia de salud de las Naciones Unidas enfatizó que aún quedaba mucho camino por recorrer para eliminar la enfermedad viral paralizante y potencialmente fatal para 2026.

Señaló un aumento en los casos detectados este año, incluso en países considerados durante mucho tiempo libres del virus altamente contagioso y a menudo paralizante, que afecta principalmente a niños menores de cinco años.

“Las nuevas detecciones de poliomielitis este año en países previamente libres de poliomielitis son un claro recordatorio de que si no cumplimos nuestro objetivo de acabar con la poliomielitis en todas partes, puede resurgir a nivel mundial”, dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

“Debemos recordar los importantes desafíos que hemos superado para llegar tan lejos contra la polio, mantener el rumbo y terminar el trabajo de una vez por todas”.

En total, la Iniciativa de Erradicación Global de la Poliomielitis (GPEI, por sus siglas en inglés), una asociación público-privada que cuenta con la OMS entre sus principales socios, dice que necesita $ 4.8 mil millones para su estrategia 2022-2026 para superar los obstáculos finales para eliminar la enfermedad.

Durante la Cumbre Mundial de la Salud en Berlín, la primera gran oportunidad para prometer apoyo, los países y las organizaciones confirmaron que cubrirían una parte importante de las necesidades de financiación.

Casi la mitad de la cantidad provino de la Fundación Bill y Melinda Gates, que ha dicho que aportará 1.200 millones de dólares.

Rotary International ha prometido $150 millones, Estados Unidos $114 millones y Alemania $72 millones.

“Ningún lugar es seguro hasta que la poliomielitis haya sido erradicada en todas partes”, dijo la ministra alemana de Desarrollo y Cooperación Económica, Svenja Schulze.

“Mientras el virus siga existiendo en algún lugar del mundo, puede propagarse”.

Un esfuerzo global masivo en las últimas décadas ha estado cerca de erradicar la poliomielitis.

Los casos han disminuido en un 99% desde 1988, cuando la enfermedad era endémica en 125 países y se registraron 350.000 casos en todo el mundo.

La versión salvaje del virus ahora existe solo en Afganistán y Pakistán, aunque Malawi y Mozambique también detectaron casos importados de poliomielitis salvaje en 2022.

Y un tipo de vacuna que contiene pequeñas cantidades de poliomielitis debilitada pero viva todavía provoca brotes ocasionales en otros lugares, como ha ocurrido recientemente en Estados Unidos y Gran Bretaña.

La vacuna oral contra la poliomielitis se replica en el intestino y puede transmitirse a otros a través del agua contaminada con materia fecal, lo que significa que no dañará al niño que ha sido vacunado, pero podría infectar a sus vecinos en lugares donde los niveles de inmunización son bajos.



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