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Trece muertos por tormenta que azota el sur de Filipinas


Residentes atrapados dentro de un gimnasio en la ciudad de Upi en la provincia de Maguindanao, al sur de Filipinas, que se inundó después de las fuertes lluvias provocadas por la tormenta tropical Nalgae. — AFP

COTABATO, FILIPINAS: Los deslizamientos de tierra y las inundaciones mataron a 13 personas cuando las fuertes lluvias de una tormenta que se acercaba azotó el sur de Filipinas, con algunos residentes varados en los techos, dijo un funcionario de desastres el viernes.

Torrentes de agua de lluvia desencadenaron inundaciones repentinas cargadas de árboles arrancados, rocas y lodo durante la noche en comunidades principalmente rurales alrededor de Cotabato, una ciudad inundada de 300,000 habitantes.

Siete personas estaban desaparecidas, dijo Naguib Sinarimbo, el vocero y jefe de defensa civil del gobierno regional. AFP.

Diez de los muertos eran de la ciudad de Datu Blah Sinsuat en la isla de Mindanao, dijo.

Los rescatistas recuperaron otros tres cuerpos en la ciudad vecina de Datu Odin Sinsuat.

“El agua empezó a entrar a las casas antes del amanecer. Es la primera vez que nos pasa”, dijo Sinarimbo.

Los equipos de rescate en botes de goma tuvieron que rescatar a algunos residentes de los techos, dijo Sinarimbo.

“Esperamos que el número de víctimas termine allí”, dijo.

La policía provincial publicó en su página oficial de Facebook fotos del armazón de una casa arrastrado hasta la orilla de un río crecido, una valla de acero derribada flanqueada por escombros y un camino cubierto de rocas.

En otra foto, se ve a los rescatistas de la policía cargando a un bebé en una tina de plástico mientras caminan a través de las inundaciones hasta el pecho.

Desde entonces, las inundaciones habían retrocedido en varias áreas, pero alrededor del 90% de la ciudad de Cotabato seguía anegado y podría haber más inundaciones en unas pocas horas debido a las fuertes lluvias río arriba, dijo Sinarimbo.

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“Nuestro enfoque en este momento es el rescate y la instalación de comedores comunitarios para los sobrevivientes”, dijo, aunque aún se desconoce el número exacto de personas afectadas.

Las fuertes lluvias comenzaron el jueves por la noche en la empobrecida región, que está bajo el autogobierno musulmán después de décadas de rebelión armada separatista.

La oficina meteorológica estatal en Manila dijo que fue causado en parte por la tormenta tropical Nalgae, muy al noreste.

Nalgae se dirigía hacia el norte de Filipinas, donde la oficina de defensa civil dijo que casi 5.000 personas fueron evacuadas de áreas propensas a inundaciones y deslizamientos de tierra antes de tocar tierra el sábado o el domingo.

Un promedio de 20 tifones y tormentas azotan Filipinas cada año, matando a personas y ganado y destruyendo granjas, casas, carreteras y puentes, aunque el sur rara vez se ve afectado.



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