vie. Abr 12th, 2024


La gente ve en una pantalla de televisión cómo el cohete New Shepard Blue Origin se encuentra en la plataforma de lanzamiento antes de que Jeff Bezos junto con su hermano Mark Bezos, Oliver Daemen de 18 años y Wally Funk de 82 años se preparen para lanzarse el 20 de julio. , 2021 en Van Horn, Texas. Bezos y la tripulación viajan en el primer vuelo espacial tripulado para la compañía. – AFP

El hombre más rico del planeta, Jeff Bezos, viajará en su propio cohete al espacio exterior el martes, un momento clave para una industria incipiente que busca hacer que la frontera final sea accesible para los turistas de élite.

Blue Origin ha planeado su primera misión tripulada, un salto de 11 minutos desde el oeste de Texas hasta más allá de la línea Karman y viceversa, para coincidir con el 52 aniversario del primer aterrizaje en la Luna.

“#NewShepard está en la plataforma. El equipo de lanzamiento completó el lanzamiento del vehículo esta mañana y los preparativos finales están en marcha”, tuiteó la compañía el martes.

El fundador de Virgin Galactic, Richard Branson, hizo el viaje el 11 de julio, superando por poco al magnate del Amazonas en su batalla de los multimillonarios.

Pero las miras de Blue Origin están más altas: tanto en la altitud a la que ascenderá su nave reutilizable New Shepard en comparación con el avión espacial de Virgin, como también en sus ambiciones.

Bezos, de 57 años, fundó Blue Origin en 2000 con el objetivo de algún día construir colonias espaciales flotantes con gravedad artificial donde millones de personas trabajarán y vivirán.

Hoy, la compañía está desarrollando un cohete orbital de carga pesada llamado New Glenn y también un módulo de aterrizaje lunar que espera contratar con la NASA.

New Shepard ha realizado 15 vuelos sin tripulación para ponerlo a prueba y probar los mecanismos de seguridad, como disparar la cápsula lejos de la plataforma de lanzamiento si el cohete explota o aterrizar con un paracaídas menos.

El despegue es a las 8:00 am hora central (1300 GMT) desde una instalación remota en el desierto del oeste de Texas llamada Launch Site One, a unas 25 millas (40 kilómetros) al norte de la ciudad más cercana, Van Horn.

“Hoy es solo el primero de muchos vuelos que se realizarán en New Shepard”, dijo la directora de ventas de Blue Origin, Ariane Cornell, en una transmisión en vivo, agregando que la venta de boletos ya estaba abierta.

El más rico, el mayor, el más joven

Junto a Bezos estarán la aviadora Wally Funk, quien a sus 82 años será la astronauta más vieja de la historia, y el holandés Oliver Daemen, de 18, quien se convertirá en el más joven.

Completando el cuarteto está el hermano menor y mejor amigo de Jeff Bezos, Mark, quien dirige la Bezos Family Foundation y trabaja como bombero voluntario.

Cabe destacar que está ausente el ganador todavía anónimo de una subasta de 28 millones de dólares por un asiento, que tuvo “conflictos de programación” y participará en un vuelo futuro.

El padre de Daemen, director ejecutivo de una firma de capital privado, fue segundo en la licitación, lo que permitió que su hijo adolescente se convirtiera en el primer cliente que paga de la compañía.

Después del despegue, New Shepard se precipitará hacia el espacio a velocidades superiores a 3700 kph (2,300 mph) utilizando un motor de oxígeno líquido de hidrógeno líquido cuyo único subproducto es el vapor de agua.

La cápsula se separa de su propulsor y, cuando sube lo suficiente, los astronautas se desabrochan y experimentan ingravidez durante tres o cuatro minutos.

La nave espacial alcanza su punto máximo a 65 millas de altitud (106 kilómetros), lo que permite a los miembros de la tripulación admirar la curvatura del planeta y el negro como la tinta del resto del universo.

El propulsor regresa de forma autónoma a una plataforma de aterrizaje justo al norte de su lugar de lanzamiento, mientras que la cápsula vuelve a la Tierra en caída libre con tres paracaídas gigantes y, finalmente, un propulsor, para un aterrizaje suave en el desierto.

‘Leer la habitación’

Blue Origin se ha mantenido relativamente tímido sobre lo que viene a continuación.

La compañía dice que planea dos vuelos más este año, y luego “muchos más” el próximo año.

Los analistas dicen que mucho dependerá de los primeros éxitos y la construcción de un sólido historial de seguridad.

El CEO Bob Smith reveló el domingo que el próximo lanzamiento podría tener lugar en septiembre u octubre, y agregó que “la disposición a pagar sigue siendo bastante alta”.

Al mismo tiempo, el sector está comenzando a enfrentar críticas por la óptica de las personas súper ricas que despegan al espacio mientras la Tierra enfrenta desastres impulsados ​​por el clima y una pandemia de coronavirus.

“¿Podría haber un peor momento para que dos propietarios de cohetes súper ricos realicen un paseo rápido hacia la oscuridad?” escribió Shannon Stirone en un artículo de Atlantic titulado “Space Billionaires, Please Read the Room”.



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