mar. Jun 18th, 2024


miembro de la Unidad de Búsqueda y Rescate de los Servicios de Policía de Sudáfrica (SAPS) mira a su perro rastreador durante los esfuerzos de búsqueda para localizar a diez personas desaparecidas del área del municipio de KwaNdengezi en las afueras de Durban el 15 de abril de 2022. — AFP

DURBAN (AP) — La policía, el ejército y rescatistas voluntarios ampliaron el viernes la búsqueda de decenas de desaparecidos cinco días después de la tormenta más mortífera que se recuerda en la ciudad costera de Durban, en Sudáfrica, cuando el número de muertos aumentó a casi 400.

Las inundaciones, que afectaron a casi 41.000 personas, dejaron un rastro de destrucción y al menos 395 muertos, dijo el jefe regional del ministerio de gestión de desastres, Sipho Hlomuka.

Con el gobierno coordinando la operación de búsqueda y rescate, el número oficial de personas desaparecidas en la provincia de KwaZulu-Natal fue de 55.

Una flota de automóviles y helicópteros que transportaba a expertos policiales partió el viernes temprano para peinar un valle en el suburbio de Marianhill, al oeste de Durban, en busca de 12 personas desaparecidas en las inundaciones, dijeron corresponsales de AFP.

Es una búsqueda cada vez más desesperada de supervivientes.

Travis Trower, director de la organización de voluntarios Rescue South Africa, dijo que sus equipos solo habían encontrado cadáveres después de dar seguimiento a 85 llamadas el jueves.

El presidente Cyril Ramaphosa, recordando la pandemia de Covid 19 y los disturbios mortales de julio, describió las inundaciones como “una catástrofe de enormes proporciones… nunca antes vista en nuestro país”, instó a las oraciones del Viernes Santo por los sobrevivientes.

“Justo cuando pensábamos que era seguro salir del desastre (del Covid), tenemos otro desastre, un desastre natural que cae sobre nuestro país, particularmente en nuestra provincia de KwaZulu-Natal.

“Las inundaciones han causado mucha devastación, muchos estragos”, dijo.

“Oremos por nuestra gente en KwaZulu-Natal para que reciban la curación que se requiere… para que puedan continuar con sus vidas”, dijo Ramaphosa a los feligreses de la iglesia El-Shaddai Tabernacle en la ciudad oriental de Ermelo.

Miles de sobrevivientes, que quedaron sin hogar después de que sus casas fueran destruidas, están alojados en refugios repartidos por toda la ciudad, durmiendo sobre sábanas de cartón y colchones en el suelo.

El ministro de Vivienda, Mmamoloko Kubayi, dijo a los periodistas que 13.593 casas han resultado dañadas, con casi 4.000 de ellas totalmente destruidas.

Mientras tanto, voluntarios, con guantes y bolsas de basura, recorrieron las playas de la ciudad para recoger los escombros dejados por las tormentas masivas antes de una oleada esperada de turistas del fin de semana de Pascua.

‘Devastación absoluta’

El gerente de software Morne Mustard, de 35 años, estuvo entre las decenas de voluntarios, incluidos niños, que recogieron escombros y cañas rotas de la famosa playa Umhlanga de Durban.

“Esta es mi playa local donde llevo a mis hijos, y aquí es donde pasamos el fin de semana, así que esto es para nuestra comunidad”.

Reunió a compañeros de trabajo, familiares y amigos para ayudar a limpiar mientras los restaurantes de la playa ofrecían desayuno gratis para los voluntarios.

Al recordar el día que cayó la lluvia, Mustard dijo: “No se sintió una devastación real, absoluta, una vista horrible, las cosas que se derramaron en la playa deben haber venido de la casa de alguien… escobas y trapeadores, utensilios domésticos, fue tal”. un corazón dolorido de ver”.

Algunos de los residentes más pobres de Durban han estado haciendo fila para recolectar agua de tuberías rotas y cavando a través de capas de lodo para recuperar sus escasas posesiones.

Ramaphosa declaró la región en estado de desastre para desbloquear los fondos de ayuda.

En declaraciones a la televisión Newzroom Afrika, el ministro de Finanzas, Enoch Godongwana, dijo que un tramo inicial de mil millones de rand ($ 68 millones) en fondos de ayuda de emergencia estaba disponible de inmediato.

Los meteorólogos dijeron que se arrojaron niveles apocalípticos de lluvia en la región durante varios días.

Algunas áreas recibieron más de 450 milímetros (18 pulgadas) durante 48 horas, o casi la mitad de la precipitación anual de Durban, dijo el servicio meteorológico nacional.

El Servicio Meteorológico de Sudáfrica emitió una advertencia de tormentas e inundaciones el fin de semana de Pascua en KwaZulu-Natal.

“Según la advertencia que hemos recibido, se pronostican vientos dañinos para las áreas a lo largo de la costa desde el mediodía (viernes) hasta el sábado por la noche”, dijo Hlomuka, y agregó que los equipos de desastre estaban en “alerta máxima”.

Se han desplegado más de 4.000 agentes de policía para ayudar en las labores de socorro y mantener la ley y el orden en medio de informes de saqueos esporádicos.

El puerto de Durban, uno de los más grandes del hemisferio sur, reanudó las operaciones de envío el jueves por la tarde, luego de cerrar durante las inundaciones, informó la empresa estatal de logística Transnet.



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