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Gran Bretaña toma medidas enérgicas contra los activistas del cambio climático antes de la cumbre de la COP26


Los activistas del cambio climático han organizado una serie de protestas de alto perfil en los últimos meses. – AFP / Archivo

LONDRES: Enfrentando las crecientes protestas de los activistas climáticos, Gran Bretaña está ansiosa por blandir sus credenciales ambientales antes de la próxima cumbre COP26.

El grupo de acción directa Extinction Rebellion paralizó las ciudades y prometió hacer lo mismo en la conferencia de la ONU sobre el cambio climático en Glasgow a finales de este mes.

En las últimas semanas, una rama nunca antes conocida, Insulate Britain, también ha provocado un atasco en las autopistas y carreteras principales, lo que ha provocado decenas de arrestos y una orden judicial.

El primer ministro Boris Johnson calificó el miércoles a los manifestantes como una “molestia confusa” y dio la bienvenida a los movimientos para “nuevos poderes para aislarlos cómodamente en la prisión a la que pertenecen”.

El gobierno está dispuesto a liderar el camino en la reducción de las emisiones de carbono y garantizar que se cumplan en la cumbre nuevos objetivos vinculantes para reducir el calentamiento global.

Pero también se inspira en una prensa británica mayoritariamente de derecha que es cada vez más hostil hacia los activistas y los llama “eco-mafia” y “idiotas del medio ambiente”.

Tanto Extinction Rebellion como Insulate Britain han sido acusados ​​de poner vidas en peligro con sus tácticas, que incluyen a los manifestantes pegarse a la pista y sentarse frente al tráfico en la hora punta.

El lunes, las imágenes mostraban a una conductora desesperada que pedía que la dejaran pasar por una protesta en el sur de Londres para poder seguir a una ambulancia que llevaba a su madre al hospital.

Barbas y gorros de lana

Cuando se le preguntó al fundador de Extinction Rebellion, Roger Hallam, si bloquearía una ambulancia que transportara a un paciente moribundo, su respuesta fue simplemente: “Sí”.

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Pero otros activistas no están de acuerdo.

“Estamos desconsolados por todo esto. No saldremos a detener el paso de las ambulancias”, dijo Tim Speers de Insulate Britain.

Speers, de 36 años, de Cornualles, en el suroeste de Inglaterra, se parece poco a la caricatura de los medios de comunicación de un ecologista: un “crujiente” con barba y sombrero de lana, como Johnson los ha llamado.

Afeitado, habla rápido y ex jugador de póquer profesional, Speers dijo que dejó atrás su antigua vida para luchar contra el cambio climático a través de la desobediencia civil.

“Tan pronto como salgan con una declaración significativa de que continuarán con su trabajo, cumplirán sus propios objetivos, me saldré del camino”, dijo.

“No puedo quedarme sentada mientras este gobierno falla completamente a los ciudadanos que está obligado a proteger”.

Gran Bretaña ha sido testigo de muchas protestas ambientales en el pasado, como las relacionadas con proyectos de infraestructura como una carretera de circunvalación cerca de Newbury, en el oeste de Inglaterra, en la década de 1990.

Daniel Hooper, apodado “Swampy”, fue uno de los activistas que intentó bloquear la construcción haciendo un túnel debajo de ese sitio, y resurgió a principios de este año en otra protesta en Londres.

Ha sido juzgado con otros activistas, incluidos los hijos de un terrateniente y editor millonario, por tratar de evitar la construcción de la línea ferroviaria de alta velocidad HS2.

El grupo HS2 Rebellion pasó días en túneles que cavaron en secreto cerca de la terminal principal de Euston.

El lunes, Speers estaba fuera de los Tribunales Reales de Justicia de Londres mientras más de 100 manifestantes del grupo recibieron una orden judicial contra el bloqueo de carreteras.

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Algunos lucían barbas y sombreros de lana, pero la mayoría provenían de una amplia gama de orígenes, desde padres e hijos, hasta ancianos e incluso miembros del clero.

La consultora de TI jubilada Janine Eagling, de 60 años, dijo que después de 30 años de campañas ambientales se unió a Insulate Britain debido a la necesidad de una acción urgente.

‘Estamos en una posición peor que nunca’

“Estamos en una posición peor que nunca. Estamos emitiendo CO2 como si no hubiera un mañana, que, si seguimos así, literalmente no habrá un mañana”, dijo.

“Puede parecer extremo que estemos interrumpiendo a las personas en su vida cotidiana … (pero) Insulate Britain tiene una simple demanda”.

La ministra del Interior, Priti Patel, anunció el martes nuevas medidas para lidiar con Insulate Britain, que quiere que todos los hogares británicos sean ecológicamente eficientes, y otros.

Dijo que no toleraría que “los eco-guerreros pisoteen nuestra forma de vida y agoten los recursos policiales”, ya que anunció penas máximas por interrupciones en las autopistas y planes para criminalizar la interferencia en la infraestructura.

Aislar a Gran Bretaña criticó a Patel y otros ministros como “cobardes”, advirtiendo que culpar a los activistas haría más daño que bien a largo plazo.

“Disparar al mensajero nunca puede destruir el mensaje: nuestro país se enfrenta al mayor riesgo de todos los tiempos y nuestro gobierno nos está fallando”, dijeron.

La confrontación podría estar en juego en Glasgow, con un mitin planificado de 50.000 a 100.000 personas durante la cumbre.

La policía de Escocia, que está desplegando unos 10.000 agentes todos los días de la reunión de dos semanas, ha dicho que facilitará manifestaciones pacíficas y “protestas ilegales hasta cierto punto”.

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Pero advirtió que es posible que se deban tomar medidas “cuando la protesta comience a afectar la capacidad de funcionamiento de la conferencia”.



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