mié. May 22nd, 2024


El perro rastreador Sammy participa en el entrenamiento de detección de COVID-19 en el Centro de Detección K-9 en Bredene, Bélgica occidental. Foto: AFP

Los perros pueden ser entrenados para detectar más del 90 por ciento de las infecciones por Covid-19 incluso cuando los pacientes están asintomáticos, según una investigación publicada el lunes, que los autores esperan que pueda ayudar a reemplazar la necesidad de poner en cuarentena a los recién llegados.

Usando su notable sentido del olfato, que puede recoger el equivalente a media cucharadita de azúcar en una piscina olímpica, los perros ya han demostrado que pueden olfatear enfermedades como el cáncer, la malaria y la epilepsia.

Varios estudios anteriores han demostrado una prueba de concepto de que los perros pueden detectar el SARS-CoV-2.

Investigadores de la Escuela de Medicina Tropical de Londres querían ver si los perros podían detectar un olor distintivo emitido por compuestos químicos asociados con alguien que es Covid positivo pero que no muestra síntomas.

Recogieron muestras de ropa y mascarillas de personas que habían dado positivo por SARS-CoV-2 leve o sintomático.

Se recolectaron muestras de los calcetines de 200 cajas de Covid-19 y se organizaron en pruebas de laboratorio para seis perros que habían sido entrenados para indicar la presencia o ausencia del compuesto químico.

Los perros debían ser entrenados para no identificar “falsos positivos” en un intento por piratear su sistema de recompensa y obtener premios incluso si no había muestras de Covid-19 en una prueba determinada.

“Esto significa que el perro comprende completamente y recibe una recompensa por un resultado negativo y positivo correcto”, dijo Claire Guest, de la Facultad de Enfermedades Infecciosas y Tropicales de la escuela.

En general, los perros pudieron identificar con éxito entre el 94 y el 82 por ciento de las muestras de SARS-CoV-2.

Luego, los investigadores modelaron la eficacia con la que estas tasas de éxito, combinadas con las pruebas de PCR tradicionales, podrían ayudar a detectar casos de Covid-19 leves o asintomáticos.

Descubrieron que el uso de perros para detectar llegadas a terminales como aeropuertos podría detectar el 91 por ciento de los casos, lo que resulta en una tasa de transmisión 2,24 veces menor que con las pruebas de PCR por sí solas.

– ‘Inicio importante’ –

Los autores de la investigación, que aún no ha sido revisada por pares, dijeron que esperaban que eventualmente pudiera reemplazar la necesidad de que los viajeros se pongan en cuarentena, lo que necesariamente interrumpe cada llegada a pesar de que la gran mayoría no son positivos para Covid.

“La clave es que los perros son significativamente más rápidos que otras pruebas”, dijo el coautor James Logan.

“Lo que estamos sugiriendo es que los perros darían la primera evaluación inicial, y luego aquellos (llegadas) que se indicaron como positivas recibirían una prueba de PCR complementaria”.

El equipo dijo que, de un avión lleno de llegadas, alrededor de 300 personas, menos del uno por ciento tenían probabilidades de ser portadoras del SARS-CoV-2.

Bajo las regulaciones actuales de cuarentena empleadas por algunos países, los 300 tendrían que aislarse, lo que causaría importantes inconvenientes.

Pero dada la sensibilidad de los perros entrenados, un máximo de 35 personas a bordo se indicaría como positivo, según el documento.

De estos, se esperaría que solo alrededor de 3 arroje una prueba de PCR positiva.

“Este es un comienzo realmente importante y podría conducir a un sistema útil y utilizable”, dijo Mick Bailey, profesor de inmunología comparada en la Universidad de Bristol, que no participó en la investigación.

“Pero es necesario realizar mucha más validación antes de que podamos estar seguros de que los perros pueden detectar de manera confiable y específica la infección asintomática del SARS-CoV-2 en personas en aeropuertos y estaciones de tren”.



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