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Más problemas para el primer ministro Boris Johnson


Una fotografía distribuida por el Parlamento del Reino Unido muestra al primer ministro británico, Boris Johnson, gesticulando mientras habla durante la sesión semanal de Preguntas al Primer Ministro (PMQ, por sus siglas en inglés) en la Cámara de los Comunes, en Londres, el 22 de junio de 2022.-AFP

LONDRES (AP) — Los votantes acudirán a las urnas el jueves en dos elecciones parciales en el Reino Unido seguidas de cerca que corren el riesgo de renovar la presión sobre el asediado primer ministro Boris Johnson tras meses de escándalos y reveses.

Sus gobernantes conservadores se inclinan a perder ambas contiendas, por los escaños parlamentarios de Tiverton y Honiton en el suroeste de Inglaterra y Wakefield en el norte, luego de que ambos parlamentarios conservadores renunciaran en desgracia.

El parlamentario de Tiverton y Honiton, Neil Parish, renunció después de admitir haber visto pornografía en su teléfono en la Cámara de los Comunes, mientras que Imran Ahmad Khan de Wakefield fue encarcelado por agredir sexualmente a un adolescente.

Los votos se producen pocas semanas después de que Johnson sobrevivió por poco a un intento de sus propios legisladores de destituirlo como líder del partido y primer ministro.

En la votación del 6 de junio entre los parlamentarios conservadores, más del 40% del partido parlamentario lo abandonó, dejándolo severamente debilitado y luchando por restablecer su turbulento mandato en el poder.

Johnson ha pasado meses luchando por su supervivencia después de que una serie de controversias, incluida la saga “Partygate”, llevó a muchos conservadores a cuestionar si debería permanecer como líder.

Varias encuestas de opinión han demostrado que el público cree que mintió sobre los eventos de ruptura del bloqueo de Covid en Downing Street y que debería renunciar.

Incluso antes de que estallara la controversia en diciembre pasado, el arquitecto del Brexit de 58 años vio la pérdida de dos escaños que alguna vez fueron seguros en las elecciones parciales del año pasado.

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Luego anotó pésimamente en las elecciones locales de mayo.

La derrota en el verdadero corazón azul Tory de Tiverton y Honiton, y en Wakefield, que Johnson arrebató en 2019 al principal partido laborista de la oposición por primera vez desde la década de 1930, podría ver su posición desafiada nuevamente.

‘Locura’

Parish, quien describió sus acciones como un momento indefendible de “locura total”, obtuvo una mayoría de más de 24.000 en Tiverton y Honiton en 2019.

Allí, los pequeños demócratas liberales de la oposición tienen la esperanza de obtener el escaño en la zona rural de Devon después de anular mayorías igualmente grandes en otros dos escaños conservadores históricamente seguros en 2021.

Wakefield, cerca de Leeds, fue uno de las docenas de los llamados escaños laboristas del “muro rojo” que Johnson tomó en 2019 con la promesa de “terminar con el Brexit” y abordar las evidentes desigualdades económicas regionales.

Pero ahora podría retroceder debido en parte a la disminución de la popularidad de Johnson.

“Cualquier cosa es mejor que el Partido Tory, en lo que a mí respecta, especialmente Boris Johnson”, dijo a la AFP esta semana Stephen, un trabajador de la industria hotelera de 61 años que vota por los laboristas desde hace mucho tiempo.

‘Partygate’ y precios

Las encuestas llegan con Gran Bretaña atrapada por los máximos de 40 años en la inflación y una crisis del costo de vida que ha visto dispararse los precios de los elementos esenciales cotidianos, como la energía, la gasolina y los alimentos.

Las huelgas de trabajadores ferroviarios de esta semana, algunas de las más grandes en Gran Bretaña en décadas, se han sumado a la sensación de crisis.

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Algunos en Wakefield dijeron que esperaban que eso pesara tanto en la mente de los votantes como la saga de las fiestas de Downing Street.

“Creo que la gente se verá afectada por ‘Partygate'”, dijo David, consultor médico jubilado.

El primer ministro británico, Boris Johnson (CL), habla al comienzo de una reunión de gabinete en Downing Street en Londres el 21 de junio de 2022. -AFP
El primer ministro británico, Boris Johnson (CL), habla al comienzo de una reunión de gabinete en Downing Street en Londres el 21 de junio de 2022. -AFP

“Pero creo que lo principal que nos va a afectar es la inflación y el aumento del costo de vida desde el punto de vista de la calefacción, la energía y el efecto dominó en los precios de los alimentos y el transporte”.

La contienda allí también conlleva riesgos para los laboristas, que necesitan asegurarse escaños como Wakefield si quieren ganar las próximas elecciones generales previstas para 2024.

El líder laborista Keir Starmer, un exabogado de mente sobria que ha estado tratando de reconstruir el partido de centroizquierda después de la devastadora derrota de 2019, ha sido criticado por no conectarse con los votantes, particularmente en su antiguo corazón.

Es probable que sus críticos tomen cualquier cosa menos que una victoria convincente en Wakefield como una prueba más de su incapacidad para completar la reconstrucción y devolver al partido al poder después de 12 años en la oposición.



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