mar. Jun 18th, 2024


El COVID-19 ha trastornado el mundo del trabajo y es probable que los efectos sean duraderos. Antes de la pandemia, había unos 260 millones de trabajadores a domicilio (sin incluir a los trabajadores domésticos o de cuidados). La Organización Internacional del Trabajo (OIT) estima que esa cifra podría haberse duplicado, con hasta uno de cada tres trabajadores trabajando a distancia en América del Norte y Europa, y uno de cada seis en África subsahariana.

El despliegue de vacunas, principalmente en el mundo desarrollado, ha incrementado las posibilidades de retorno al lugar de trabajo, pero muchas empresas y trabajadores han manifestado su deseo de mantener cierto grado de trabajo desde casa, después de ver algunos de los beneficios. Para los empleadores, estos incluyen minimizar el riesgo de contagio y posiblemente gastar menos en costosos espacios de oficina, mientras que el personal ya no tiene que gastar en desplazamientos hacia y desde el lugar de trabajo.

‘Si estás perdiendo la cabeza, estoy ahí contigo’

Sin embargo, mientras algunos disfrutan hornear pan o dar un paseo durante una conferencia telefónica, y utilizan el tiempo de viaje para dedicarse a nuevas actividades, otros anhelan volver a una rutina de trabajo y vida más estructurada.

“Me digo a diario que estoy agradecido de tener un trabajo con supervisores y colegas comprensivos. Pero todo es difícil. Si también eres una madre trabajadora que se vuelve loca todos los días, debes saber que estoy contigo ”, dice Paulina, una trabajadora a distancia con sede en Nueva York.

“He presidido reuniones con una computadora portátil y auriculares en un lado de una pequeña cocina de la ciudad de Nueva York mientras cocinaba el almuerzo y tenía un niño pequeño que gritaba envuelto alrededor de mis tobillos. Si bien todo esto es lindo una o quizás dos veces, los gritos regulares de los niños en el fondo solo se pueden tolerar durante un tiempo. Debería saberlo, porque pasé esa línea en algún momento de julio “.

Historias como esta explican por qué un estudio reciente de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) encontró que el 41 por ciento de las personas que trabajaban desde casa se consideraban muy estresadas, en comparación con el 25 por ciento de las que trabajaban en el lugar.

“La forma más efectiva de eliminar el riesgo de contagio en un contexto laboral es, para quienes pueden hacerlo, el teletrabajo, dice Joaquim Nunes, jefe de salud y seguridad ocupacional de la OIT,“ Pero aún debemos prestar atención a las bienestar físico y mental de los trabajadores ”.

Dado que es probable que el teletrabajo siga siendo un factor importante en los trabajos de muchas personas, Nunes dice que las políticas relacionadas con el trabajo deberán actualizarse para reflejar la nueva realidad.

“Existe una buena posibilidad de que el aumento del teletrabajo durante la pandemia de COVID-19 cambie permanentemente la forma en que vivimos y trabajamos. Muchos gobiernos se han dado cuenta de esto y están revisando los derechos de los empleados que trabajan desde casa. Por ejemplo, las empresas deben asegurarse de que los trabajadores no se sientan aislados, dándoles el derecho a desconectarse, en lugar de estar en línea las 24 horas del día ”.

En Chile, una ley aprobada a principios de marzo de 2020 va de alguna manera a abordar algunas de estas preocupaciones. La legislación reconoce el derecho de los trabajadores remotos a desconectarse durante al menos 12 horas continuas en un período de 24 horas. Además, los empleadores no pueden exigir a los trabajadores que respondan a las comunicaciones en días de descanso o feriados.

Banco Mundial / Henitsoa Rafalia

Un padre cuida a su hijo pequeño mientras trabaja desde casa en Madagascar.

¿Un hogar saludable?

Más allá de la cuestión de la comodidad y la salud mental, hay una cuestión de seguridad física. A menudo se dice que la mayoría de los accidentes ocurren en el hogar, por lo que, si es aquí donde se pasa gran parte de la semana laboral, ¿deberían los empleadores ser responsables de asegurarse de que los apartamentos no sean trampas mortales?

“Por ahora, no hay respuestas fáciles cuando se trata de garantizar un entorno de oficina en casa adecuado”, dice el Sr. Nunes. “Sin embargo, podemos decir que los mismos principios que se aplican a otros lugares de trabajo se aplican a los teletrabajadores, ya que los empleadores tienen un deber general de cuidado, en la medida de lo posible. Los empleadores no pueden controlar el lugar de trabajo cuando el personal trabaja desde casa, pero pueden proporcionar equipos ergonómicos a los trabajadores, como sillas adecuadas, y ayudarlos a evaluar sus propios riesgos y aprender cómo mantener estilos de vida saludables “.

El teletrabajo también es un desafío para los organismos encargados de hacer cumplir la ley, ya que, por lo general, los inspectores no tienen acceso gratuito a los espacios privados. Una solución para garantizar el cumplimiento de la legislación podrían ser las inspecciones virtuales, que ya se están llevando a cabo en los países nórdicos de forma voluntaria. “Estos involucran a los inspectores del trabajo llamando por video a un trabajador en su casa, y se les muestra su silla de trabajo, escritorio e iluminación”, explica el Sr. Nunes. “Estas inspecciones pueden servir como una forma de monitorear el lugar de trabajo en el hogar y brindar asesoramiento, pero también plantean preocupaciones comprensibles sobre la privacidad”.

OIT / Minette Rimando

Una tienda de conveniencia requiere que el personal use una máscara, observe la distancia física y use una barrera de lámina de plástico como medidas de seguridad para prevenir la propagación de COVID-19, Muntinlupa City, Filipinas.

Miedos de primera línea

Mientras los nuevos teletrabajadores y sus empleadores se enfrentaban a su nueva realidad, una gran parte de la población activa mundial no tuvo más remedio que ir a un lugar de trabajo físico. Se informó ampliamente sobre las dificultades que enfrentaban los trabajadores de la salud, pero los empleados de varias otras industrias tuvieron que afrontar el viaje al lugar de trabajo, a veces en trenes y autobuses llenos de gente, y, a menudo, interactuar con otras personas, con un riesgo considerable para su salud.

En Estados Unidos, estos temores llevaron a la acción colectiva de los trabajadores de Whole Foods, una subsidiaria de comestibles de Amazon. El 31 de marzo de 2020, en respuesta a que sus colegas dieron positivo con COVID-19, los trabajadores decidieron avisar por enfermedad y exigir licencia por enfermedad, pruebas gratuitas de coronavirus y pago por peligrosidad. A esto le siguieron en abril paros laborales en algunas de las empresas más grandes de Estados Unidos, como Walmart, Target y FedEx.

Si bien los primeros consejos sobre protección y prevención se centraron en medidas como el lavado de manos, el uso de máscaras y guantes y el distanciamiento físico, la OIT se dio cuenta rápidamente de que era necesario hacer más para abordar las cuestiones relacionadas con el trabajo.

OIT / Yacine Imadalou

Vendedores en una panadería en Constantine, Argelia, durante la crisis del COVID-19.

“En el lugar de trabajo, hay que pensar en algo más que en el trabajador individual: es necesario proteger todo el entorno”, explica el Sr. Nunes. “Un ejemplo con el que muchos de nosotros nos habremos encontrado es en tiendas y supermercados, donde ahora es común ver separadores de PVC entre cajeros y clientes. Las superficies de trabajo también se limpian con mucha más frecuencia, pero esto plantea otras preocupaciones que deben abordarse, como la posibilidad de problemas de la piel o problemas respiratorios causados ​​por los productos químicos en los productos de limpieza “.

Si bien áreas como la atención médica y el comercio minorista han estado lidiando con estos problemas durante varios meses, otras partes de la economía podrían abrirse pronto. En varios países, se están haciendo planes para permitir que se celebren reuniones de un gran número de personas, en lugares como salas de conciertos y cines, y, de cara al verano en el hemisferio norte, parece que se ampliará la gama de actividades turísticas permitidas.

Sin embargo, para que esto suceda y para que las economías se abran de manera segura, los gobiernos y los empleadores, en colaboración con los trabajadores, deberán asegurarse de que los trabajadores de estas y todas las demás industrias estén seguros en sus lugares de trabajo y confiados en que no lo harán. estar expuesto a riesgos innecesarios, particularmente aquellos relacionados con COVID-19.



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