mié. Abr 24th, 2024



La crisis mundial está dañando su bienestar y acceso a derechos y servicios vitales, aumentando las amenazas preexistentes a su salud física y mental, nutrición, finanzas y estatus legal.

“Las personas mayores que se encuentran en situación de desplazamiento forzado han sufrido durante mucho tiempo el abandono y la protección insuficiente. Su plena inclusión en las respuestas nacionales a la pandemia, incluso en los planes de vacunación contra COVID-19, es clave para salvaguardar su dignidad y derechos ”, dijo José Samaniego, Director de la Oficina Regional de ACNUR para las Américas.

Desafíos en el cuidado de la salud

El estudio, titulado Un reclamo de dignidad: envejecimiento en movimiento, se centra en cinco países: Colombia, Ecuador, El Salvador, Honduras y Perú.

En total, 865 personas mayores participaron por teléfono y también se realizaron consultas con cuidadores, proveedores de servicios y otro personal clave a través de entrevistas y encuestas en línea.

La mayoría de los entrevistados informaron tener acceso limitado a la atención médica. El cuarenta y dos por ciento no estaba recibiendo tratamiento por afecciones anteriores, mientras que el seis por ciento de los infectados con COVID-19 dijeron que no recibieron la atención adecuada.

Las personas mayores desplazadas también han visto una reducción en el contacto diario con sus familias, así como actividades comunitarias limitadas u oportunidades de recreación, lo que ha agravado significativamente los sentimientos de soledad y aislamiento.

Falta más comidas

Antes de la pandemia, uno de cada cuatro tenía que saltarse las comidas, y la crisis ha provocado que el 41% reduzca aún más su ingesta de alimentos.

Agapito Escobar, de 64 años, dejó su Colombia natal hace dos décadas y encontró refugio en el vecino Ecuador, donde vive con su esposa, Wilma, de 79 años.

“Hay días en los que solo desayunamos… y por la tarde, solo bebemos un vaso de agua”, dijo a ACNUR. La pareja también depende de la luz de las velas, ya que se les cortó la electricidad por falta de pago.

Pérdidas de empleo y desalojos

Mientras tanto, el 64 por ciento de los encuestados no tenía ingresos mensuales antes de la pandemia. De los que lo hicieron, el 62 por ciento consideró que no era suficiente para satisfacer sus necesidades básicas.

Muchos más han visto agravada su situación económica, con un tercio de los encuestados en Honduras perdiendo sus trabajos. La cifra estuvo más cerca de la mitad en la región andina.

“Además de un mayor apoyo humanitario, las personas mayores desplazadas necesitan mayores oportunidades de ganarse la vida para ser económicamente independientes”, dijo Samaniego.

A pesar de su mayor vulnerabilidad, muchas personas mayores dijeron que todavía tienen que servir como sostén de sus hogares, así como también como cuidadoras de otros miembros de la familia.

El 60% se ocupa de niños y el 5% de personas con discapacidad. Una quinta parte de los entrevistados dijo que sus condiciones de vivienda han empeorado, ya que no pueden pagar el alquiler, y el cinco por ciento ha sido desalojado.

‘Se necesita un cambio urgente’

La pandemia también ha intensificado los desafíos que enfrentan estas personas mayores para obtener documentación. Casi una cuarta parte de las “personas mayores en movimiento” en la región andina tienen un estatus irregular, llegando al 32% entre las personas con discapacidad.

“El envejecimiento y la movilidad humana son tendencias globales, cuya interseccionalidad se manifiesta en la pobreza y la exclusión, mientras que las personas mayores son tratadas como invisibles”, dijo Marcela Bustamante, Representante Regional de HelpAge para América Latina y el Caribe.

“Los gobiernos y la comunidad internacional deben hacer todo lo posible para permitir que las personas mayores en movimiento vivan con dignidad. Se necesita un cambio urgente “.



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