mar. May 21st, 2024


FARO: Los turistas británicos regresaron a las soleadas playas de Portugal el lunes, mientras el país busca revivir su maltrecha industria turística después de levantar las restricciones de viaje que se habían impuesto para frenar el Covid-19.

Los británicos son el mayor contingente de turistas en Portugal, un país cuya economía depende en gran medida de los visitantes extranjeros.

Portugal impuso un estricto bloqueo de dos meses a principios de este año para controlar una nueva ola de infecciones por coronavirus. Levantó las restricciones a los visitantes de Gran Bretaña y la mayoría de los países de la Unión Europea a partir del lunes.

Bea Wilkinson, una camarera de la ciudad de Manchester, en el norte de Inglaterra, habló de su alegría por haber llegado en el primer vuelo a Faro, en la costa sur del Algarve de Portugal.

“He estado en casa durante cinco meses. Las restricciones eran muy duras y hay una lluvia constante”, dijo Wilkinson, mientras se sentaba en un café en el pueblo de Alvor.

“Con las fotos que publiqué, todos en casa vendrán aquí”, bromeó Wilkinson mientras un sol radiante brillaba y las temperaturas alcanzaban los 30 grados centígrados.

Barry Thompson, un policía jubilado de Manchester de 63 años que aterrizó en Faro con su esposa y su hijo de 11 años, recordó los buenos tiempos en la región antes de la pandemia.

“Es bueno escapar y estar de regreso aquí”, dijo Thompson, 11 años después de su primera visita al Algarve. “Estamos muy emocionados”.

Se esperaban unos 30 vuelos desde el Reino Unido en Portugal el lunes, incluidos 17 que llevan a unos 5.500 pasajeros a Faro.

– sobre la Luna –

“Estábamos desesperados por volver. Es fantástico”, dijo Diane Healy, propietaria de una propiedad en Lagos, una ciudad costera al oeste de Faro.

“Estoy en la luna. Es maravilloso estar de regreso”.

El levantamiento de las restricciones se produjo después de que Londres colocara a Portugal en su “lista verde” de países para visitar sin tener que aislarse al regresar a casa.

También se esperan miles de aficionados al fútbol inglés a finales de este mes para la final de la Liga de Campeones del 29 de mayo entre Manchester City y Chelsea en Oporto.

Los británicos ahora pueden visitar Portugal siempre que muestren un resultado negativo en la prueba de PCR para Covid-19 como máximo 72 horas antes de abordar el avión.

Portugal y Gran Bretaña tienen actualmente dos de las tasas de virus más bajas de Europa.

“Hoy es un día especial porque estamos reiniciando el motor de nuestra economía”, dijo a la AFP el titular de Turismo de la región, Joao Fernandes.

Pero cerca de Albufeira, que es popular entre muchos jóvenes británicos por sus playas y vida nocturna, Jorge Brito fue más cauteloso.

“Hay un poco de esperanza, pero tengo mucho miedo de que todo vuelva a detenerse”, dijo Brito, dueño de un restaurante en la playa de Oura, además de una heladería y una tienda de abarrotes.

En el paseo marítimo, solo se podían ver unas 20 personas aprovechando el clima templado y el mar turquesa.

El turismo se desplomó en Portugal el año pasado.

El país vio 16,4 millones de turistas en 2019 antes de que golpeara la pandemia, y solo una cuarta parte de eso en 2020.

La región del Algarve, hogar de 500.000 personas, recibió a unos 3,6 millones de turistas extranjeros solo en 2019, un tercio de ellos de Gran Bretaña.



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