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Vacunar a los refugiados en Indonesia, en beneficio de todos |


Un jueves reciente, Ali Madad Ibrahimi acompañó a un anciano de Afganistán a un mostrador de registro debajo de una gran carpa roja y blanca en el distrito central de Yakarta.

Tradujo las instrucciones al idioma afgano dari, y la pareja entró en un espacioso salón donde oficiales uniformados de azul se sentaron detrás de filas de escritorios. Permaneció al lado del hombre hasta que le inyectaron de manera segura una dosis de la vacuna COVID-19 en su brazo izquierdo.

Sin embargo, hasta hace poco más de un mes, Ibrahimi, él mismo un refugiado afgano e intérprete oficial de la agencia de la ONU para los refugiados (ACNUR) desde 2019, tenía que hacer su trabajo de manera virtual: las regulaciones gubernamentales COVID-19 significaban que incluso abordar un autobús a un vecindario donde vivían muchos refugiados afganos, requería un certificado de vacuna.

Sin embargo, eso cambió a finales de septiembre, cuando Ibrahimi se convirtió en uno de los primeros refugiados en Indonesia en estar completamente vacunado, gracias a un plan privado organizado conjuntamente por varias agencias de la ONU.

Casi al mismo tiempo, el 21 de septiembre, un nuevo decreto del Ministerio de Salud de Indonesia prometía aumentar drásticamente el acceso a las vacunas para los 13.273 refugiados en Indonesia, lo que refleja pasos más amplios hacia una mayor inclusión de uno de los grupos más vulnerables del país.

“Estoy muy agradecido con el equipo de la ONU por proporcionarnos vacunas a mí ya otros refugiados”, dice. “Ahora que me he vacunado por completo, puedo volver a mi rutina y ayudar a mis compañeros refugiados que necesitan intérpretes”.

ACNUR Indonesia

Una vista del Bulungan Sports Hall, Yakarta, donde tuvo lugar el evento de vacunación de refugiados el 7 de octubre de 2021. Este evento de vacunación fue una colaboración del ACNUR, el Gobierno Provincial de DKI Yakarta y KADIN (Cámaras de Comercio e Industria de Indonesia).

‘Dos días llenos de pesadillas’

Más de la mitad de los refugiados en Indonesia son de Afganistán, y la mayoría de ellos son miembros de la minoría étnica Hazara, una comunidad musulmana mayoritariamente chiíta que fue brutalmente oprimida bajo los talibanes, antes de la invasión estadounidense en 2001.

Para muchos, ver a los talibanes retomar Kabul en agosto fue un recordatorio devastador de las circunstancias que los obligaron a huir.

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Desde que retomaron el control de Afganistán, los funcionarios talibanes han desalojado por la fuerza a miles de familias hazara de sus hogares, según la ONG Human Rights Watch.

Otra organización de derechos, Amnistía Internacional, informó en octubre de que los talibanes habían masacrado a 13 personas de etnia hazara en la provincia de Daykundi, incluida una niña de 17 años.

Para Ibrahimi, un ex panadero, esos informes le traen recuerdos del día en junio de 2013 en que los soldados talibanes lo detuvieron en un viaje para comprar ingredientes para su panadería en la provincia afgana de Kandahar. Lo acusaron de vender pan a soldados estadounidenses y lo torturaron mientras estaba detenido.

Temiendo por su propia seguridad y la de su familia si se quedaba, el Sr. Ibrahimi huyó de Afganistán por tierra, dejando atrás a su esposa, un hijo y una hija recién nacida. “Dos días llenos de pesadillas”, dice. “Tuve suerte de que me liberaran al final”.

Después de cruzar la frontera hacia Pakistán, un contrabandista convenció al Sr. Ibrahimi de que fuera a Indonesia, donde, según le dijeron, podría ser reasentado. Eso resultó no ser cierto, y ha estado viviendo en Yakarta durante los últimos ocho años.

ACNUR Indonesia

Una mujer refugiada recibiendo su primera inyección de la vacuna Sinopharm COVID-19.

Restricciones a los derechos humanos básicos

Muchos refugiados en Indonesia han esperado un período de tiempo similar. Indonesia se considera un país de tránsito, uno a través del cual los refugiados y solicitantes de asilo viajan en ruta hacia un tercer país seguro.

Pero debido a que las oportunidades de reasentamiento en un tercer país son prácticamente inexistentes, muchos refugiados y solicitantes de asilo terminan inmovilizados durante años sin perspectivas de reasentamiento o de un regreso seguro.

Las penurias de los refugiados en Indonesia se ven agravadas por las restricciones de algunos de sus derechos humanos más básicos: se les priva de su derecho al trabajo, por ejemplo, y a menudo se les impide el acceso a la escuela.

Indonesia no es un Estado parte de la Convención de las Naciones Unidas sobre Refugiados de 1951, el marco legal clave que define quién es un refugiado y detalla los derechos a los que tienen derecho los refugiados, pero el país ha ratificado tratados clave de derechos humanos y, dice Ann Maymann, el ACNUR representante de Indonesia, el país “por lo tanto, tiene obligaciones internacionales para garantizar que los refugiados puedan ejercer sus derechos básicos”.

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‘COVID-19 no conoce fronteras’

Las discrepancias en el acceso a las vacunas COVID-19 a nivel nacional reflejan desigualdades más amplias que han inhibido el esfuerzo global para detener la propagación de la pandemia.

“COVID-19 no conoce fronteras, no distingue entre economías de ingresos medios bajos y altos, ni le importa si eres rico o pobre”, dice Valerie Julliand, Coordinadora Residente de la ONU para Indonesia.

“El nuevo decreto del Ministerio de Salud es un paso importante para que nadie se quede atrás y es una expresión bienvenida de solidaridad con algunas de las comunidades más vulnerables del país”.

Aunque COVID-19 ha devastado tanto las economías avanzadas como el mundo en desarrollo, los refugiados se encuentran entre los más afectados. Si bien muchos gobiernos proporcionaron subsidios para compensar el impacto económico de la pandemia y ayudaron a los niños en edad escolar con el aprendizaje a distancia, los refugiados a menudo no tenían acceso a tales medidas.

Mientras tanto, alrededor del 86 por ciento de los refugiados están alojados en países en desarrollo y de bajos ingresos, que tienden a tener sistemas de salud menos resistentes y luchan por hacer frente a las necesidades de sus propias poblaciones.

Las vacunas pueden reducir la presión sobre esos sistemas de salud, pero los refugiados a menudo no tenían el acceso que necesitaban.

ACNUR dice que la precariedad de la situación de los refugiados en Indonesia ha provocado un deterioro de la salud mental de los refugiados. El refugiado y escritor Hussain Shah Rezaie afirmó en un reciente artículo de opinión para el periódico Jakarta Post, que 12 refugiados se habían suicidado en los dos años anteriores.

Los refugiados esperan ser vacunados bajo una gran carpa preparada a las afueras del pabellón de deportes.

ACNUR Indonesia

Los refugiados esperan ser vacunados bajo una gran carpa preparada a las afueras del pabellón de deportes.

Los refugiados son un activo

De la misma manera que el acceso equitativo a las vacunas COVID-19 beneficia tanto a los refugiados como a las comunidades que los acogen, un mejor acceso a la educación y el empleo para los refugiados termina siendo también universalmente beneficioso, dice la Sra. Maymann.

“Seguimos abogando por la inclusión de los refugiados y para que el gobierno vea que los refugiados son un activo”, dice. “Los refugiados aportan productividad, pueden iniciar negocios que empleen a la población local, paguen impuestos y generen ingresos.

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“Enriquecen la cultura de los países anfitriones al traer diferentes prácticas, alimentos y religiones. Y si tienen la oportunidad, pueden contribuir a un mundo más fuerte y vibrante “.

Para el Sr. Ibrahimi, vacunarse fue un paso importante hacia una mayor inclusión y una vida digna. “No me importa vivir en Indonesia, la gente es muy agradable”, dice, “espero que algún día pueda abrir mi propia panadería y hacer que el pan afgano sea popular aquí, o en otro país, si alguna vez me reubican”.

La ONU en Indonesia

  • Hasta la fecha, se han entregado más de 40 millones de dosis de vacuna COVID-19 a Indonesia, a través del mecanismo COVAX, con el apoyo de UNICEF y la Organización Mundial de la Salud. Pero fuera de los esquemas privados y los esfuerzos decididos de algunos gobernadores locales, los refugiados no fueron incluidos en el programa nacional hasta hace poco.
  • El plan privado que permitió vacunar al Sr. Ibrahimi fue organizado conjuntamente por ACNUR, OIM, UNICEF y la Oficina del Coordinador Residente.
  • El decreto permite a los refugiados con documentos de identidad emitidos por el ACNUR acceder tanto a los esquemas de vacunación del sector privado como al esquema nacional de vacunación COVID-19 en áreas donde al menos el 70% de la población ha recibido una primera dosis de vacuna. Eso significa que los refugiados en hasta seis de las 34 provincias de Indonesia ahora son elegibles para la vacuna COVID-19.
  • Hasta la fecha, ACNUR calcula que más de 4.800 de la población de Indonesia de 13.273 refugiados, o alrededor del 36%, ha recibido al menos una dosis de vacuna COVID-19. Eso está algo por debajo del 58% de la población general que, según el gobierno indonesio, había recibido al menos una dosis de vacuna hasta el 31 de octubre.
  • El ACNUR trabaja en estrecha colaboración con el gobierno de Indonesia para garantizar que los refugiados puedan vivir con dignidad mientras esperan una solución más permanente. Esto incluye la promoción continua con los gobiernos locales para que más niños refugiados se inscriban en las escuelas nacionales, brindando capacitación digital y empresarial a los refugiados y abogando por que los refugiados tengan acceso a los servicios de salud, incluido el acceso a las vacunas COVID-19.



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