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Líderes de la Organización Mundial de la Salud en una rueda de prensa sobre COVID-19, celebrada el 6 de marzo de 2020 en la sede de la OMS en Ginebra. – AFP / Archivo

GINEBRA: La Organización Mundial de la Salud anunció el miércoles importantes ensayos internacionales de tres medicamentos para averiguar si mejoran la condición de los pacientes hospitalizados con COVID-19.

Artesunato, imatinib e infliximab se probarán en miles de pacientes voluntarios en más de 600 hospitales en 52 países.

“Encontrar tratamientos más eficaces y accesibles para los pacientes con Covid-19 sigue siendo una necesidad crítica”, dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

El artesunato es un tratamiento para la malaria grave; imatinib, un medicamento que se usa para ciertos cánceres, e infliximab, un tratamiento para los trastornos del sistema inmunológico, como la enfermedad de Crohn y la artritis reumatoide.

La investigación coordinada en docenas de países permite que el ensayo evalúe múltiples tratamientos utilizando un solo protocolo, generando así estimaciones sólidas sobre el efecto que un medicamento puede tener sobre la mortalidad, incluidos los efectos moderados, dijo la OMS.

Los fármacos fueron elegidos por un panel de expertos independientes por su potencial para reducir el riesgo de muerte en pacientes hospitalizados con Covid-19.

Fueron donados para el ensayo por sus fabricantes y ya se están enviando a los hospitales involucrados.

El callejón sin salida del juicio anterior

La prueba de artesunato, imatinib e infliximab en pacientes con Covid-19 es la segunda etapa de la búsqueda solidaria de la OMS de tratamientos efectivos contra la enfermedad mortal.

Anteriormente, el ensayo Solidarity evaluó cuatro medicamentos, en los que participaron casi 13.000 pacientes en 500 hospitales de 30 países.

Los resultados provisionales publicados en octubre mostraron que remdesivir, hidroxicloroquina, lopinavir e interferón tuvieron poco o ningún efecto en los pacientes hospitalizados con Covid-19.

Los resultados finales se publicarán el próximo mes.

“Ya tenemos muchas herramientas para prevenir, probar y tratar la Covid-19, incluidos el oxígeno, la dexametasona y los bloqueadores de IL-6. Pero necesitamos más, para los pacientes en todos los extremos del espectro clínico, desde la enfermedad leve a la grave”, Tedros dijo en una conferencia de prensa.

El Grupo Asesor de Terapéutica Covid-19 de la OMS recomendó evaluar las propiedades antiinflamatorias del artesunato, que se ha utilizado ampliamente en el tratamiento de la malaria y otras enfermedades parasitarias durante más de 30 años y se considera muy seguro.

Un ensayo clínico aleatorizado en los Países Bajos informó que el imatinib, un inhibidor de la tirosina quinasa de molécula pequeña, podría conferir un beneficio clínico en pacientes hospitalizados con Covid-19.

Mientras tanto, infliximab ha demostrado una eficacia y seguridad favorables para restringir la inflamación de amplio espectro, incluso en las poblaciones de edad avanzada que son las más vulnerables clínicamente a Covid-19.

Advertencia de 300 millones de cajas

El nuevo coronavirus ha matado al menos a 4,3 millones de personas desde que surgió el brote en China en diciembre de 2019, según un recuento de fuentes oficiales compilado por AFP, mientras que se han registrado casi 204 millones de casos.

Lamentando que el caso conocido número 200 millones se produjo sólo seis meses después del número 100 millones, Tedros dijo que el número real de casos era “mucho mayor”.

“Si llegamos a los 300 millones y qué tan rápido llegamos allí, depende de todos nosotros”, dijo el jefe de la agencia de salud de la ONU.

“En la trayectoria actual, podríamos superar los 300 millones de casos reportados a principios del próximo año. Pero podemos cambiar eso. Estamos todos juntos en esto, pero el mundo no está actuando como tal”.

La OMS ha denunciado sistemáticamente el drástico desequilibrio entre los países ricos y pobres en el acceso a las vacunas Covid-19.



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